Роман «Киборг-вампир против Эрадикатора». Иван Белогорохов


Рубрика: Конкурсы -> Библиотека -> Трансильвания -> Романы
Роман «Киборг-вампир против Эрадикатора». Иван Белогорохов
Автор: Иван Белогорохов
Название: Киборг-вампир против Эрадикатора
 
Киборг-вампир против Эрадикатор
 
Мегавселенная – мультимир из тысяч миниатюрных вселенных с галактиками и планетами, связанных законами жизни и смерти, открывал перед своими жителями великую силу Космоса. Расширение космического пространства и прогрессирующая эволюция мегавселенной показали конечность гиперсветовых маршрутов, обозначив на звездных картах точки, путь до которых в субсветовом коридоре измерялся не днями и неделями, а годами и месяцами. Вот тогда младшие боги из Дворца Богов во главе с Создателем открыли мегавселенной пути Космического лабиринта. Простые дороги внутри имматериального мира соединяли далекие галактики и звездные системы в паре недель перехода. Новый подарок богов открыл расам мегавселенной новую эру торговли, социального развития и научных открытий. Но путь по дорогам Космического лабиринта не был таким же безопасным как по субсветовым тоннелям. Демоны космоса, монстры из других реальностей и жуткие создания, выброшенные в имматериальный мир умиравшими вселенными, бродили голодными тенями в поисках добычи. Ни сила, ни размер, ни статус не могли позволить звездолетам пройти дороги Космического лабиринта, избежав атаки живущих в нем монстров. Звездные рыцари и отряды младших полубогов обязательно сопровождали корабли в дальние перемещения, а также организовывали патрули на наиболее востребованных путях Космического лабиринта.
Истреблять полуплотных тварей, и любых гадов, посмевших атаковать идущий в имматериальном мире корабль – так ставилась перед патрулем задача. Но выполнить ее идеально не всегда удавалось.
Поверхность пути была похожа на каменный тракт шириной в триста метров. Над ровными булыжниками витал голубоватый пар. Именно в нем как в гравитационном поле плыл межзвездный корабль.
- Должен будет пройти. – Звездная крепость Арболерус нуждалась в пополнении ресурсов как никогда. Война богов за Трон господства шла в полном разгаре, и оставлять огромную крепость в распоряжении пустоты и призраков было просто глупо. Но и обеспечить полный штат охраны прибывавших кораблей в военных условиях оказалось непосильной задачей.
Металлические ноги легко ступали по дрогам имматериального мира. Прочной броне не страшны были никакие ловушки, излучения, яды или разрушающие поля. Жившие внутри металлических слоев нанороботы обеспечивали патрульному не просто защиту, а награждали настоящей живой броней. Как кожа, мышцы, мясо и кости, только все состоит из металлов, их сплавов, сложных углеродных молекул и все это многообразие кишит настоящей жизнью.
Красные глаза сканировали фиолетовые слои тумана как высокочувствительные радары. Конечно, патрульный имел возможность привлечения в помощь технологические ухищрения – наномашины в его теле с лихвой это позволяли. Но зачем зря тратить энергию, когда киборг-вампир Маска мог обойтись сейчас своими силами. К тому же способности генома Носферату требовалось тренировать и совершенствовать. Лидия, богиня силы, постоянно говорила про опасную ситуацию, откуда без вампиризма выбраться станет нереально. Мака не привык верить в предсказания и случайности, как правило, немного подстраиваемые медиумами. Но Лидии он верил. Именно она спасла его от жалкого существования, когда жрецы Лорда Тьмы растворили Маску в вечности (книга Белогорохова И.А. «Маска. Возрожденный»). А не доверять спасшему тебя богу нет никакого смысла.
Магические руны Металла, Света и Порядка имели особую сигнатуру в имматериальном мире. Чутье вампира успело их определить за секунду до обнаружения и их источника. Останки сэра Лаватреля лежали на холодном камне, окруженные синеватым туманом.
Доспех звездного рыцаря был вскрыт как консервная банка. Изнутри шел отвратительный смрад желудочного сока демонической твари. Кто бы ни одолел бравого воина, он просто пробил в некоторых местах броню, впрыснул особую жижу внутрь доспеха и подождал, пока активные ферменты не превратят сильное тело рыцаря в густую кашу. Дальше эта штука банально выпила сэра Лаватреля, оставив заговоренный металл доспеха лежать бесполезной грудой железа.
Шестипалая рука сделала неприметное движение вверх, обронив рядом с остатками звездного рыцаря маячок. Техники Арболеруса должны будут прибыть в это место через пятнадцать минут. Транспортный звездолет «Амина» пройдет по этому пути на шесть минут раньше. А вот хищная тварь, способная вскрывать броню доспеха, до сих пор продолжала свою охоту. Согласно томам демонологии, подобные создания редко быстро покидают место последней добычи.
 «А вдруг, есть еще?» - так подумал и монстр, в этот раз напавший на единственный потенциальный источник пищи – Маску.
Руки, похожие на гигантских пиявок, почти схватили добычу.
Маска отпрыгнул, в последний момент избегая захвата. Сплетенные их эластичных мышц, руки монстра могли растягиваться и удлиняться, а сероватые чешуйки брони предохраняли конечности от механических повреждений. Вместо пальцев монстр имел круглые зубастые пасти с острым длинным языком внутри.
- Ясно, как ты убил сэра Лаватреля! – Маска с подобными монстрами встречался, но не в имматериальном мире. – Опутал длинными руками тело, лишив движений, нашел сочленение в броне, проник внутрь и выпил рыцаря досуха.
Вместо головы из лягушачьего туловища монстра вырастало подобие актинии, на каждом из щупалец которой красовалось маленькое личико.
Противник Маски обладал ловкостью кошки и массой быка. Задние ноги позволяли прыгучему телу вмиг догонять противника. А вес позволял на ходу сбивать любого пешего оппонента.
- Давай подвигаемся на высоких скоростях. – Предложил Маска, высвобождая когти вампира для боя. – Тебе сбросить лишний вес полезно.
Более быстрый, чем монстр имматериального мира, Маска сумел за пару секунд нанести врагу больше десятка режущих ударов. Длинные руки-щупальца уже не представляли явной угрозы. Крошечные рты маленьких лиц получили пару удару по щелкавшим в поисках пищи зубам. Противостоявший Маске монстр был скорее зверь, чем разумное существо. Сохранивший разум воин, даже после мутации, быстро бы сообразил, что из этого боя выйти живым не получится. Корабль вот-вот должен был прийти. Времени совсем не оставалось. Массивный зверь никак не желал отступать. Еще бы! Раненый он был только более голодный. Но и для такого обжоры у Маски всегда имелось фирменное блюдо. Огненное облако, выдыхаемое киборгом-вампиром, способно было превратить любую органику в пепел. Раненый монстр исключением не являлся. Его головы-актинии забавно горели в пламени Маски. Как настоящий лес при сезонном пожаре, только в миниатюре. Серебряное лицо киборга-вампира прекратило выдыхать огненное пламя только когда от сгоравшего монстра остались обугленные кости.
Окно портала поглотило Маску словно мрак потухшую свечу.
Перемещение в иное место прошло не слишком гладко – Маску сильно швырнуло в сторону, и ему пришлось исполнить небольшой кувырок в бок для погашения инерции.
Прозвучали громкие хлопки. Одинокие, но не менее пафосные, чем у самых преданных фанатов из толпы. Ему аплодировали. Но вот только кто и зачем нужно было тащить его через портал да еще так неумело.
Чутье вампира быстро подсказало имя хозяина новой области. Лорд Тьмы Левиафан решил позвать своего врага в гости.
В сотне метрах от точки перехода располагались ряды широких колонн из прочного камня. 
Не желая попасть в расставленные ловушки в первые же секунды, Маска нашел укрытие среди каменных колонн.
Диоритовая колонна выполняла функцию щита. Тени, отбрасываемые танцующим пламенем горящих факелов, обеспечивали неплохую маскировку.
Цвет брони вновь принял черный цвет. Темно-фиолетовые жилы с магической силой отлично вписывались в общий фон. Маска, кибернетическое существо с силой полубога и возможностями вампира, спокойно выжидал нужного момента.
- С прибытием в мой скромный уголок. – Лорд Тьмы, Левиафан, лично приветствовал гостя. Правда, именно его портал накрыл Маску в имматериальном мире, поэтому долгожданный гость мгновенно превратился в потенциальную добычу для поглотителя миров. – Я знаю, ты меня слышишь. А если захочешь, можешь и увидеть. Поверь, я не желаю твоей смерти.
- Хотелось бы верить. – Мысли, не обращенные в звук, не могли быть услышанными никем из обитателей миров Космического Лабиринта и Мегавселенной. Лорд Тьмы – смог.
Гигантское лицо гуманоида расплылось в добродушной улыбке.
- Пока не желаю. – Тут же поправился Лорд Тьмы. – Ты уже понял масштабы моей истинной мощи. Просто взять тебя за шиворот и нанизать на длинный меч абсолютов – полная скука и лишенное интереса дело. Сейчас настал тот самый эпизод наших отношений, когда я просто хочу поговорить. Цени это, Дзард. Я со своей стороны обещаю минимизировать количество подобных встреч.
Исполинский воин в яркой оранжевой броне прохаживался мимо диоритовых колонн. Броня, сформированная миллионом нанороботов, сшитых вместе сложными программными кодами, имела неограниченный запас прочности. Каждый контур огромного тела мерцал потоками магических рун. Жизнь, Свет, Тьма, Хаос, Звезды, Стихии, Металл, Смерть, Кровь, Машины – разные формы магии окружали тело Лорда Тьмы многоуровневыми системами щитов и отражателей. Невидимые для большинства глаз сферы, кубы и пирамиды магических контуров легко поддавались зрению вампира. Маска не только видел скрытое от посторонних глаз, но и чувствовал каждую пульсацию каждой руны, нанесенной на доспех Левиафана.
- Ты изучаешь мою броню и выискиваешь слабые места. – Продолжил лорд Тьмы. – Не волнуйся, я не читаю твоих мыслей. Зачем? Ты – профессионал своего дела. Тебя учили убивать и выполнять поставленную задачу не только физическим превосходством или более мощным артефактом. Эти трюки в имматериальном мире не работают. Также как и против матерых демонов космоса. Нет, самые интересные битвы – это когда дисбаланс сил складывается не в твою пользу. Пойдешь атаковать в лоб – проиграешь, промедлишь – тебя убьют. А вот выбрать момент, предварительно изучив врага, и нанести удар в ультраслабую точку - вот как достигается победа настоящего мастера. – В этот раз Левиафан был величиной с трехэтажный дом. Мощный, огромный, но при этом каждый его шаг не производил ни единого лишнего звука. Маска чувствовал противника силой вампира. Внутри Лорда Тьмы имелась кровь. И ее запах был таким сладким и манящим, что новоиспеченный упырь подавился бы собственной слюной от вожделения.
«Контуры сосудов просвечивают сквозь броню как на рентгене. Каждый удар массивных сердец упругими волнами отражается по стенкам. – Маска действительно приступил к изучению врага. - Но цвет крови весьма странный. Красный, алый, светящийся, немного оранжевый и есть небольшая примесь белого свечения. Невнимательный гуль или вурдалак спишет подобный эффект на усталость глаз. Да, у вампиров такое тоже бывает. - Но Маска был не простым кровососом, созданным тупым смешиванием крови и конвульсивную реинкарнацию. Киборг-вампир с генами полубога уловил в светлых отблесках яд. – Особый состав отравы наверняка сделан под мой геном. Эту кровь пить нельзя, а если и пускать в ход зубы, то только в крайнем случае».
- Мы оба профессионалы. И ты понимаешь, что я бы ни за что не привел тебя в это место. – Левиафан говорил ровно, без долгих пауз и частых вдохов. – А я хочу просто спросить у тебя пару вопросов. Ты не против?
Маскировка тени спрятала Дзарда Иксора от Лорда Тьмы всего в пятидесяти метрах. Один прыжок, скомбинированный в мощной атакой в голову и первый раунд за киборгом-вампиром.
- Давай! Обнажи оружие! – Лорд Тьмы развел руки в приглашении противника на бой. – Я знаю о твоем желании довести дело до конца. Знаешь, Дзард, я допускаю вероятность частичной амнезии в твоей голове, но мой разум не может пострадать от моей же машины. Поэтому я тебе напомню о твоем поражении. Да-да! Мы уже скрещивали оружие на ристалище.
«Или скрещиваем до сих пор», - возникла предательская мысль.
Маска словно впал в стазис. Лишняя мысль, движение, любой неосторожный звук - выдадут Левиафану его позицию. И тогда никакие старания жрецов Смерти не спасут от неминуемой гибели.
- Я не успел тогда уничтожить тот костяной мешок с трубками, кто позволил тебе пережить рану от моего клинка, - в руках Лорда Тьмы материализовался клинок. Он был соткан из чистой магии без примесей металла или композитов. Такой тонкий и прозрачный, словно фигура из дыма, клинок висел в воздухе над огромной ладонью, сверкая призрачным светом магического лезвия. Длина клинка была около трех метров, но для бойца, прошедшего сотни войн и тысячи эпох, такой пустяк не был проблемой в обращении с оружием. Маска не смотрел глазами на близкую опасность, но способности вампира, многократно усиленные нанороботами в металлическом теле, позволяли ощущать силу клинка также ясно, как если бы черные пальцы сжимали увесистую рукоять оружия. Иксор сам становился свидетелем действия подобных орудий. Внешний вид невесомости и пустоты был очень обманчив. Призрачное лезвие было таким же острым и твердым как металлическое, резало не хуже самого мощного лазера и по весу могло превосходить добрые десятки килограммов. Простой человек подобное оружие не удержит в руках. Даже с заключенной внутри меча магией, вес оружия и инерция от удара вывернут мечнику плечо и локоть из суставов.
Когда крепость Кромвель пала, а ее жрец Лидирт нашел свою смерть, то в руки Маске попало легендарное оружие древнего бога Войны.
Огромная пластина гравированной брони, выплавленной в самом Дворце Богов еще до начала сотворения Космоса упала на Маску сверху. Тяжелая плита, больше похожая на чью−то могильную крышку могла вот−вот раздавить черного воина, но Дзард без труда поймал её, просунув левую руку в специальный паз для ухвата.
Нечто летающее и издалека напоминающее крест со сверкающей золотом, адамантием и красным металлом рукоятью, в которой красовались ряды силовых кристаллов брони и разрушения, приближалось к Маске.
Правая рука свободно раскрыла ладонь, принимая в свой арсенал то, что когда−то называли боевым мечом Царя.
Полуплотное существо усмехнулось кривой улыбкой, растягивая золотое лицо, когда за черной спиной Маски начала чувствоваться приятная тяжесть.
− Твоё оружие титаната готово к бою. − Громко пролаяло крылатое существо.
«Жрецы! - События, всплывали в голове как корабль-призрак из глубин космоса. – Действительно, Дзард Иксор дрался с Лордом Тьмы во Дворце Богов!
- Твои воспоминания тебя выдают. – Лорд Тьмы засмеялся.
«Молчать!» - киборг-вампир пытался сконцентрировать внимание на каком-то нейтральном событии из настоящего. Это должна была быть не персона, иначе эмоции повысит яркость духовной ауры. Не событие из прошлого или мечта, тогда наведенный морок захватит разум и откроется прямой путь в галерею трофеев монстра. Этого нельзя никак было допускать! Колонны. Они стояли здесь не один век. Камень. Природный камень является одним из древнейших материалов, используемых людьми для строительства домов, мостов или облицовки фасадов. Благодаря красоте, прочности и долговечности природный камень может стать украшением дворцов, храмов, усадеб или обычных домов. В современном строительстве чаще всего натуральные камни используют при внешней и внутренней облицовке зданий. Для внутренней облицовки используют специальные мраморные или гранитные обои. Сочетание мозаичных рисунков и узорчатых структур придают внешнему виду красоту и богатство. Природный камень износостоек, морозоустойчив и почти не впитывает влагу. А диорит? На многих планетах его считают одним из рекордсменов по твердости. В своей основе это магматическая плутоническая горная порода среднего состава, нормального ряда щёлочности. Состоит из плагиоклаза (андезина, реже олигоклаза-андезина) и одного или нескольких цветных минералов, чаще всего обыкновенной роговой обманки. Встречаются также биотит или пироксен. Перед Маской вряд ли был пироксен. Древние строители подобный камень не использовали для колонн. Хотя, почему древние? Для Лорда Тьмы построить подобные колонны в далеком будущем, через миллионы лет, а затем перенести их сюда – не являлось проблемой.
- Ни звука! – мысленно приказал сам себе Дзард. – Я е знаю, какую игру затеял мой враг сейчас, но знаю, что ставка в ней моя жизнь.
- Эмоции. От них никуда не деться. – Продолжал Лорд Тьмы. - Особенно, когда ты испытываешь произошедшее событие, на ход которого ты можешь повлиять в будущем.
- Ложь.
- Ты проиграл, Дзард. – Поддел Маску Лорд Тьмы. – Я ранил тебя, и ты использовал жреца Смерти для трусливого побега в каналы времени. 
- Бой еще не закончен. – Шепотом произнес Маска.
Лорд Тьмы рассмеялся:
- Так, значит, ты помнишь о ранении, полученном от меня?
- Конечно. Но я все еще жив. – Использовав способности вампира, Маска ретранслировал слова и голос, чтобы не выдавать своего положения.
- И зачем? Зачем ты упираешься? – Левиафан вел разговор сам с собой. Ему просто хотелось поговорить. – Я не просто маньяка, стирающий из истории цивилизации. Совсем наоборот, я переписываю события так, чтобы наш мир, достигший пика своего развития, не лопнул как мыльный пузырь. Согласись – все идет от рождения к смерти, от молодости к старости. Даже законы термодинамики говорят нам об этом. Посмотри на мегавселенную! У нас даже космос стал живым и обрел душу. Имматериальный мир стал вторым космосом, открывшим для всех кратчайшие пути в любую точку мегавселенной. Разве это не победа эволюции? В старом порядке только твои абсолюты могли выращивать полубогов, а сейчас их геном может купить или развить каждый, у кого хватит на это сил и средств. Мы ассимилируем более мелкие или недоразвитые миры, жестоко поглощая их. Правила войны и торговли везде незыблемы. Что по-твоему нас ждет через тысячу лет дальнейшего развития? Супербог? Мегамегавселенная? Нет, Дзард, Нас ждет конец. Страшный и непредсказуемый. И самое ужасное состоит в том, что именно мы сами и уничтожим собственный дом. Ни Тьма, ни нигилаты, а именно мы. Создатель понял это и перешел в другой мир, более молодой. А нам он оставил возможность выбора. Я знаю, что война за трон господства – мое детище. Но только так я могу сократить количество военных арсеналов и усмирить отчаянные головы. Все равно война вспыхнет. Так пусть она пройдет так, как то нужно всему миру.
- Как хочешь ты. – Поправил Маска Лорда Тьмы. Меч и топор для нападения отпадали. Слишком громоздкие. Лорд Тьмы имел огромный опыт боевых действий. Как командир, офицер, солдат или слуга – он мог одними своими действиями привести к победе затянувшуюся военную кампанию или в пух и прах разбить победный марш талантливого полководца.
- Я просто хочу понять тебя, мой враг. Недаром говорили – держи друзей близко, а врагов еще ближе. Ты мощный противник, я не отрицаю. И мне пришлось потрудиться, чтобы одолеть тебя. Я даже хочу тебя поздравить с проделанной работой. Ты мастерски одолел Галара (книги: «Герои космоса» и «Маска и война за господство») и захватил победный трофей, победил бога из Клана Вируса, избежал смерти от взрыва, вовремя открыв Врата перехода (роман «Левиафан»). Тебе покорился мой генерал Роикард и его крепость в имматериальном мире (роман «Левиафан»), а также мне очень лестно перечислять твои подвиги, учитывая что ты все проделал в одиночку. Почти в одиночку. Хехшт, твой помощник и боевой друг помогал тебе, но только советами и подсказками. Ведь это ты убьешь его, когда он будет инквизитором.
- Что?! – Дзард в это с трудом верил.
- Верно! – захохотал Лорд Тьмы. – Сейчас почти не верится в вероятность такого исхода событий, но поверь мне, это реально.
- Никогда не сделаю вред другу! – Маске захотелось прокричать это в голос.
- У тебя просто не будет выхода, - продолжил Левиафан, - когда Святое Братство прикажет архангелам арестовать тебя. Если я тебе лгу сейчас, то, как ты попал в тюрьму титана Аллигатора? Кто тебя в нее заключил? Почему Эвольвер пытался удержать твою тень в своем зале (роман «Маска. Первая кровь»)? 
- Я еще не проиграл тебе. – Маска почти выкрикнул это вслух.
- Ты думаешь, что ты одержишь победу? – продолжил свои речи Левиафан. – Вряд ли. Когда я начинал эту партию, то просчитал заранее самые крайние исходы. Если ты меня одолеешь там, во Дворце Богов, то мгновенно потеряешь всех своих друзей. Лидия, Арболерус, Хехшт – их никого не будет, потому что вы все живете в том самом временном потоке событий, который создал для вас я. Вернуть все на исходные позиции будет для тебя означать мгновенную смерть. Ты живешь, пока между нами идет бой. 
Маска размышлял. Его память сохранила только частички прошлого.
- Ты хочешь уничтожить мою машину уничтожения времени? – улыбнулся Лорд Тьмы. – Тогда вперед! Разрушь ее! Только учти одну единственную вещь – без этой машины и Левиафана ты также станешь прахом. Да-да, Дзард, я могу это объяснить. Хотя, зачем? Ты жалеешь о рыцарях ДОКС, но разве Эвольвер был их магистром, полководцем и карающим мечом Космоса в борьбе с демонами Хаоса? Нет, мой враг! Твой так называемый учитель сидел в тюрьме, куда боевые маги абсолютов заточили его навечно. Драконы-охотники из сумерек? Ты когда-нибудь задумывался об идиотском происхождении аббревиатуры? Это кому же могло прийти в голову обозвать бравых рыцарей таким образом? Нет? Тогда позволь ответить: Драконы-охотники изначально несли патрульную службу на границе двух очень забавных миров, наполненных не столько техникой, сколько магией. Я использовал свою машину для ликвидации этой границы. Это я сделал Эвольвера магистром и позволил ему обучить тебя. И ты отлично усвоил все его уроки. Я горжусь тобой, Дзард. И заметь, я не предлагаю тебе альянс. Потому что он распадётся и это приведет к смерти одного из нас. Я хочу, чтобы ты просто ушел. Бери с собой свою даму сердца и катись.
Лорд Тьмы остановился возле соседней колонны: 
- Я знаю, где ты и могу даже сейчас тебя уничтожить. Война за господство закончится так, как хочу того я. Огонь и Вода сместят клан Звезд, и я до конца расставлю цепочку событий в нужном порядке. Я много кого поглотил за свою жизнь, но поверь, я не хочу умирать. Тем более так глупо.
Маска молчал.
- Каким будет твой ответ? – мягко спросил Лорд Тьмы.
- Я выиграю в твоей военной игре и тогда мы поговорим! – громко крикнул Маска, растворяясь в тени.
Левиафан обрушил град мощный ударов на то место, где прятался киборг-вампир. Но Маска успел исчезнуть. Он открывал свой портал медленно, чтобы враг не заметил и не вычислил. И вступать в бой на подготовленной врагом территории было бы непростительно глупо. В искусстве войны и выживания такой прием называется тактическое отступление. Когда одна из сторон отступает, но не от безысходности, а наоборот – заманивая врага для финального сражения.
- Посмотрим, - задумчиво произнес Лорд Тьмы. – Что есть в твоем арсенале против меня. События действительно можно вывести из-под контроля. И ты, Маска, это делаешь, локально разрывая заранее прописанную моей машиной хронологию происходящего. Что ж, я тоже могу сыграть в игру. Эрадикатор ждет тебя. Мой новый шедевр, созданный из магических чертежей мира Смерти, позволит тебе переосмыслить свои возможности.
 
 
 
 
- Мама.
- Да, доча.
- Когда папа домой придет?
- Завтра с утра. – Седовласая женщина поцеловала малютку в лоб и накрыла девочку одеялом. – Ты откроешь глазки, а он будет стоять рядом.
- Ой! – радостно пискнул ребенок. – Хорошо как.
Когда раздался стук в дверь, женщина продолжала сохранять спокойствие, не обращая внимания на шутки деревенских дурачков.
- Мама.
- Да, конфетка.
- А что это было? – испуганно спросил ребенок.
Мать девочки сурово посмотрела на входную дверь, сколоченную из столетнего дуба.
- Это просто ветер на улице. Спи, доча.
Стук в дверь повторился. И в это  раз гости на улице были настойчивей.
- Мама! – ребенок поспешил залезть с головой под одеяло.
- Глупая! – мать девочки положила руку на худенькое тельце, дрожавшее под одеялом. – Это просто мальчишки со двора. Больно делать им нечего. – А в сторону двери крикнула: - Уходите прочь, негодяи! Вы что не видите – ребенка напугали!
Но от таких слов в в дверь стали стучать непрерывно, и с каждым ударом стук был все громче и громче.
Девочка завизжала.
Мать ребёнка взяла самый тяжелый и подходящий для обороны предмет – печную кочергу – и решительным шагом направилась к двери.
- Я вам сейчас вот этой кочергой все головы переломаю, черти ночные! – Для пущей строгости и суровости, хозяйка дома топнула ногой, надеясь втайне, что этот отчаянный жест все же спугнет мальчишек или присмирит пьяные нравы одиноких алкашей из таверны.
На какое-тот время звуки со стороны улицы затихли.
- Вот и отлично. – Сама себя успокаивая, произнесла женщина. – Теперь не лезьте больше в этот дом, потому что когда мой муж вернется, то он вычислит каждого из вас и оторвет правое ухо на каждой из пустых голов. Вы поняли меня, оборванцы?
На другой стороне двери что-то скрипнуло. Звук был такой мерзкий, словно по деревянным доскам пола обтачивали чьи-то кости.
Женщина инстинктивно отбежала от двери. Её будто кто-то невидимы оттолкнул от источника опасности.
- Мама? – девочка, все время наблюдавшая за сценой из-под одеяла, тоже испугалась.
- Да, родная, - начала успокаивать мать ребенка, - все хорошо. Скоро папа придет, и неприятные звуки исчезнут.
За дверью продолжали чем-то скрести, но звук трущихся поверхностей стал более острым. Очевидно, незваный гость теперь взял другую кость, добытую им в ночной мгле города.
- Все хорошо. – Произнесла женщина, поудобнее перехватывая кочергу. – Все хорошо. Все будет хорошо. Я верю в это.
- Папа придет и даст им в лоб, верно? – задал вопрос ребенок.
- Верно, доча. – Ответила мама. – Папа здесь пригодился бы и сейчас.
Неожиданно дверь сотряс резкий удар.
Весь дом заходил ходуном, а стены противно загудели, готовясь взорваться кусками разломанной щепы.
- Мама! – испугался ребенок.
- Доча! – приказала женщина. – Иди быстро в подвал и не смей высовываться оттуда.
В дверь ударили еще раз.
- Мама!
- В подвал!
В этот раз били наверняка. Толстая доска из крепкого ствола все еще сопротивлялась, но вот гвозди, державшие петли, готовы были покинуть свои гнезда.
Женщина со всей возможной скоростью схватила дитя и, не обращая внимания на недовольное сопение, потащила ребенка к скрытой под половиком двери.
Худые руки матери сорвали плотный шерстяной половик и подняли тяжелую створку так легко, будто десятки толстых досок весили точно перышко.
- Мама!
- Вниз! – строго приказала женщина. – И не высовывай оттуда нос, чтобы ни случилось наверху.
Ребенок послушно кивнул головой и полез в укромное место, за мешками с мукой.
Мать на прощание послала дочери воздушный поцелуй и осторожно, без скрипа закрыла дверь в подпол.
Когда входная дверь слетела с петель, женщина уже успела поправить половик, маскируя вход вниз.
Но маскировка в этот раз не понадобилась. Женщине оставалось лишь выдохнуть и покорно опустить голову, заливая белую рубашку горячими слезами. В эту ночь к ним в дом влезли не грабители или бандиты с большой дороги. Нет! Сам хищник ночи пришел за своим ужином, а от такого визитёра никакие двери и щели не спасут.
- Что же ты меня не встречаешь, жена? – ласково, с нотами эротичного настроя спросил гость из ночи. – Разве так нужно вести себя перед лицом собственной смерти?
Женщина молчала, теребя в руках амулет местных жрецов.
Гость продолжал свою речь:
- Разве не я был одним из тех, кто позволил твоим сектантам возвести храмы сущности из глубокого космоса, которую вы впоследствии призвали одним из новых богов?
Женщина кивнула.
Острые клыки распахнутой пасти легко, в одно касание, дотронулись до розовой щеки, а шершавый язык ласково облизал шею.
Застигнутая врасплох дама стояла и молилась тому существу, которое должно было придти ей на помощь, пусть оно и находилось за миллиарды световых лет от неё.
- Разве так ты должна встречать меня, глупая крестьянка! – проревело чудовище, и в ту же минуту ласковый и мягкий язык обвился вокруг женской шеи точно стальной трос. Хрустнули позвонки, изо рта дамы потекла струйка крови, красивое лицо пронзила игла болевого спазма. Но жертва ночного гостя еще была жива. В легких теплился воздух, голова продолжала воспринимать действительность, а сердце билось в груди как моторчик. Но этого обилия жизненных сил хватило бы раненому человеку лишь на несколько минут. Максимум, что обещали резервы легких – полчаса, потом отключится сердце, затем мозг. Но у всех в этом доме было достаточно времени до печального момента, и особенно гостю из мрака хотелось совершить пару неотложных дел.
- Вот так я еще могу принять твои извинения. – Прозвучали слова монстра. – А теперь накорми меня своей дочерью и обедом.
Пасть ночного гостя, помещавшегося в дверях, быстро выросла в размерах. Теперь перед женщиной стоял не человекоподобный субъект, а нечто похожее на гигантскую змею, укороченную в длине и с пастью в пару метров диаметром.
Рывок, движение челюстей и чавканье – от тела жертвы не осталось даже следов.
Но голод зверя был не утолен.
В теплом доме на подъеме ночи прозвучал громкий детский крик, после чего все звуки застыли, а из дверного проема медленно выплыла тень. Она была угловатой, перемещалась по стенке, словно плыла в воздухе. Зверь получил свою порцию и теперь был доволен.
 
 
 
Комья грязи вылетали из-под металлических копыт с такой силой, словно бегущий по ней скакун вкладывал в каждый шаг все силы своего сильного тела, улучшенного альттехнологами и жрецами. Киборг-лошадь часто заменял машину или вездеход для путешествий по непроходимым лесам и топям. Модифицированный организм, специально выращенный для преодоления тяжелых условий дороги, мог перемещаться со скоростью до ста пятидесяти километров в час, неся при этом на своей спине до шести сот килограмм веса. Сидящий на киборге жрец весил не так много как предписывал технический регламент создания, да и скорость ему нужна была не такая высокая. Поэтому наездник спокойно смотрел вперед, на сероватые струйки дыма, идущие из глубины лесного оврага. Его цель находилась в пятистах метрах от его нынешней позиции. Навигационный планшет не врал – спутниковая карта выдавала погрешность до десятых метра.
Пара минут и вот уже копыта киборга-лошади ударили в металлическую пластину.
Почерневший обожженный металл все еще фонил радиацией, поэтому зверю было некомфортно в этом месте.
- Стой на месте. – Спокойно приказал своему транспортному средству жрец, слезая с коня. – Здесь тебе ничего не угрожает в отличие от зверей в лесной глуши.
Конь быстро понял своего хозяина и смирно встал возле обозначенного жрецом места.
Просвинцованый плащ с глубоким капюшоном и плотный костюм из кожи и панцирей местных хищников мог на некоторое время остановить вредные частицы, но жрецу нужно было пройти дальше, внутрь оплавленных стен из адамантия и красной стали.
Из наплечной сумки возник небольшой пузырек с бурлящим составом внутри.
Яркая зеленая жидкость обеспечивала организму защиту от вредного излучения и могла обезопасить живой организм от такой напасти как лучевая болезнь. Оставалось лишь выпить приготовленный заранее эликсир. Кожа жреца приняла серый цвет, когда препарат начал действие. Лицо теперь напомнило морду энта из дубовой рощи, а при каждом движении суставы скрипели как сухая ель на ветру.
- Отлично. – Подбодрил себя жрец. Но на всякий случай, отстегнул от седла лазерный карабин.
Держа оружие в руках, служитель магии вошел между оплавленных листов металла внутрь упавшего космического корабля.
В нос тут же ударил запах прожженных проводов, оплавленной пластмассы, горелой органики и испарившегося масла.
Трупов нигде не было, и крики боли не оглашали пробитые переборки. В то же время воздух корабля был обогащён озоном – газом, образующемся при работе квантовых генераторов. На борту недавно была серьезная перестрелка. Только куда делись все члены веселья? Жрец мог бы пройти в капитанскую рубку, чтобы посмотреть записи бортового компьютера, но он сюда пришёл не за этим. И ему было отведено братьями по вере не так много времени на выполнения задания.
Нужный зал нашелся сразу.
Магия крови помогла отыскать его.
Просторная комната, лишенная дополнительного освещения и вентиляционных каналов встретила нового гостя безмолвием.
В центре зала стоял постамент на гравитационных опорах, на котором лежал диоритовый гроб.
Светившиеся индикаторы сов Морфея говорили о том, что гроб не открывали раньше положенного срока.
Жрец выдохнул – он не опоздал! Это было самым главным условием для того, чтобы подчинить себе силу лежавшего в гробу существа.
Не мешкая ни секунды, служитель магии начал проводить ритуал, в нужной последовательности читая тексты отпирания оков Морфея.
Когда шесть задвижек по границам гроба звонко отскочили от запоров, то жрец провёл в воздухе руками, вызывая заклинание левитации. Он открыл крышку гроба. Находившееся там существо пребывало в состоянии сна. Оно не двигалось и не пыталось вылезти – это было тоже весьма важным элементом ритуала.
Проделывая каждый жест и каждый шаг, жрец мысленно читал до пяти различных заклинаний, возводя вокруг себя защиту и инициируя основу некромантии. Все это было очень сложно и тело жреца едва не разрывалось между магическими потоками, которыми он управлял.
Когда пришел час пробуждения, жрец поднял левую руку ладонью вперед в сторону гроба и произнес на языке смерти:
- Встань!
Сухие пальцы обхватили края гроба, и спустя пару секунд лежавший внутри савана мертвец встал.
Он был ужасен. Иссохший, худой, со следами пыток на теле, покойник исправно встал на ноги и аккуратно вылез из гроба.
- Ты меня слышишь? – спросил жрец.
- Да. – Тихо ответил мертвец.
- Я принес тебе кровь девственницы. – Служитель магии достал из складок плаща квадратный флян и на вытянутой руке протянул сосуд мертвецу.
Покойный ничего не сказал, просто подошел к жрецу и взял ритуальное подношение.
- Теперь, - начал жрец, - именем Викши и Морфея я приказываю тебе подчиниться!
- А-а-а. – Процедил мертвец, пытаясь облизать обрезанным языком оставшуюся на губах кровь.
- Я приказываю тебе. – Начал жрец, но его новый друг выдал нежданчик.
- Еще! – произнес покойный, выбрасывая пустой флакон. – Еще крови!
- Как это? – удивился жрец Викши. – Неужели древняя магия некромантов не сработала?
- Кровь! – кричал мертвец. – Дай крови!
- Да где я тебе её возьму? – вопрос вырвался у жреца сам собой. Действительно: ритуал некромантов ничего не говорил о количестве крови при подношении. Да и о количестве нот в последнем припеве.
Покойный упорно шел вперед. В мертвых глазницах даже вспыхнул огонёк разума.
- Я голоден. – Шептали сухие губы. – Накорми меня.
- Чем? – испуганно озадачился жрец. – Ведь я должен привести тебя в наш храм для получения задания.
- Кровь! – произнес покойник. – Голод!
- Корм.
Мертвец ринулся на своего пробудителя с такой скоростью, что жреца спасли отработанные рефлексы самообороны. Он чисто интуитивно оттолкнул от себя оживленный им труп, достал лазерный карабин и выстрелил покойнику в живот.
Но тот продолжал двигаться.
- Корм. – Произнес мертвец.
Повинуясь инстинкту самосохранения, оператор магии выпустил в свою цель весь магазин оружия. Голова, руки, тело – он расстрелял все, лишь бы только не быть съеденным заживо.
Когда оживленный покойник упал замертво, жрец почувствовал, как с его плеч упала гора. Как будто он сюда пришел не для того чтобы поднять это существо, а наоборот – уничтожить. Сейчас все уже было позади. А с братьями он как-нибудь договорится. Они же братья, в конце концов. Братья по вере.
- Ха-ха-ха!
Успокоившийся жрец открыл глаза.
- Ха-ха-ха! – громкий смех пронзал каждый камень и каждый щель. Смеявшийся веселился от души.
Опасаясь кого-то постороннего или свидетелей его неудачи, оператор магии схватился за лазерный карабин, запоздало вспоминая, что в нем отсутствуют патроны.
А смех все продолжался.
- Ха-ха-ха! – смеялись вдалеке. – Где ты её возьмешь – ну ты и выдал! Ха-ха-ха!
- Где я её возьму. – Повторил жрец, раскрывая губы в улыбке. – Дзард! Чтоб тебя микроиды сожрали.
- А ты забавный. – Продолжал смеющийся подкалывать жреца. – Я давно так не веселился.
- Ты подлец, мерзавец и негодяй! – громко прокричал жрец в пустоту помещения.
- Почему?
- Да я чуть не умер из-за твоих шуточек! – продолжил жрец выражать душившую его злость.
- Но ты ведь сам пришел ко мне. – Произнесло пространство.
- А ты должен был….
- лежать в гробу? – закончил Дзард за жреца фразу.
- Ну…
- Чтобы меня убили.
- Перестрелка! – Жрец хлопнул себя по голове. – Вот как ты здесь оказался.
- Вообще-то. – Дзард не любил сразу выходить из тени, и в этот раз оставался верен своим принципам. – Я туда и не ложился. Но меня, правда, пытались убить по дороге сюда. Ты же шел по пробитым коридорам и оплавленным палубам. Огонь вели из мощных лазеров и даже корабельная броня дала сбой.
- Но где тела нападавших? – спросил жрец Дзарда. – Ведь они нападали на собственность Клана Звезд.
- Роботы лежат там. – Теперь Дзард вышел из скрывавшей его тени и указала жрецу на груды лежавших деталей синеватого цвета. – Их семеро. Остальным удалось телепортироваться перед самой кульминацией, но незадолго до бегства они умудрились испортить двигатели корабля и я совершил посадку в этом милом месте.
- А мы видели следы твоего падения. - Дополнил слова Дзарда жрец. – Аструмвенаторы Викши расшифровали твой гравитационный код и смогли проследить траекторию даже сквозь поля маскировки. Мне приказали поспешить к тебе, чтобы первым сообщить некоторые новости.
- И ты должен был первым поработить меня, не так ли?
Вот теперь ситуация действительно накалялась.
Дзард Иксор, он же киборг-вампир Маска, рыцарь ордена ДОКС, командир отряда армии богов Клана Звезд, представитель древнего рода абсолютов и носитель гена Носферату и теперь это субъект направлялся к жрецу.
Мысли про лазерный карабин пришли жрецу в голову, но рука не смогла дернуть на себя оружие.
- Верно. – Одобрил Маска. – Против меня эта штука не сработает.
Фигура выше двух метров ростом двигалась так, словно была частью воздуха. Рельефная карта мышц словно была выплавлена из цельного слитка черной брони с белыми и фиолетовыми вкраплениями. Даже по сравнению с перекаченными телами культуристов и военных спецназовцев Маска был настоящим монстром. На его теле мышцы прорастали друг через друга, дополняя и чередуя струящуюся по ним силу. Спина, руки, плечи, ноги и грудь – все основные сегменты и без того огромного тела были покрыты валиками мышц. Синтетические вживления искусственных кибернетических существ, поддерживающих в массивном теле жизнь, распрямили свои металлические сине–серые лапы, выдвигая скрытые внутри мышечной массы резервы пластин брони на поверхность. Внешне произошедшая модификация тела Дзарда выглядела как некое увеличение габаритов и массы тела, сопровождаемое появлением на спине, груди и ногах металлизированных вставок и образующих причудливый узор фиолетово–белых ребристых каналов, по которым текла энергия.
Служитель культа Викши поздно понял, с кем ему предстояло объясняться.
Зеркальное лицо Маски кокетливо улыбнулось, протягивая к жрецу руку.
Он поднял жреца за горло так ловко и быстро, словно стокилограммовый человек весил не больше пушинки.
- И что же хотели высшие жрецы твоего храма сказать мне? – напрямую спросил жреца Маска.
- К тебе несть дело. – Произнёс жрец. Как умелый воин Маска знал, как схватить противника в силовой захват, не причиняя при этом ему физического урона. Вот и сейчас – он держал свою жертву за шею, в двух метрах над полом, но пленный мог говорить и дышать.
- Да ну?
- Мое заклинание должно было тебя спасти от агентов Лорда Тьмы и Святого Братства. – Продолжал жрец. – У нас имеется проблема с вампиром, и ты как носитель тех же генов можешь помочь нам.
Маска отшвырнул служителя Викши точно букашку.
- Я здесь не намерен надолго задерживаться. – Ответил Дзард жрецу. – Да, попал я сюда случайно и вам это может быть на руку. Но местные разборки меня не касаются. Кладбищенские гули с пятидесятилетним опытом выживания и навыками Тьмы могут доставить неприятности горожанам, но бывалые стражи или охотники за нежитью решают похожие проблемы за пару дней. Обратитесь к ним.
- Ты не дослушал. – Отброшенный Дзардом жрец поднялся. – Этот кровосос стал всеобщей проблемой как раз потому, что уничтожил всех охотников, кто за ним приходил. Рыцари, стражи, наемники, пираты, бандиты – эта штука сильнее всех. Маги, помогающие нашему храму, определили, что этот монстр не рождался на данной планете, а пришел извне. Такой же, как ты, Маска.
Пылкая речь не могла оставить рыцаря ордена Драконов-охотников, крадущихся в сумерках, безучастным к продолжению беседы.
- Вы думаете, что можете сидеть в своих храмах и поклоняться любому прыщу, пришедшему к вам из имматериального мира?
Жрец весь покраснел от ярости. Его бога так еще никто не унижал.
- На этой планете насчитывается больше двух тысяч богов и культов. – Продолжил Маска. – И вы хотите, чтобы я помог именно вашему? Почему так селективно? Или просто считаете, что я не смогу отказаться от миссии? Напрасно.
Представителю планетарного культа потребовалось немного времени для обуздания гнева. Ведь как истинный оператор магических полей, он обязан был уметь переживать боль и неприязнь грубых эмоций. Сейчас его просто пытались прогнать. Но причина визита была столь важной и неотложной, что жрец заранее имел определенную тактику построения беседы.
- Тогда тебе нужно знать, - пошел в новую атаку жрец, - что наша проблема стала в последнее время уничтожать жриц многих культов. Я здесь еще и потому, что вчера ночью была съедена наша сестра и её маленькая дочь. Монстр специально выбрал семью, в которой не было мужчины. Но совпадения тоже не бывают слишком частыми. Его жертвы – это мужчины и женщины, служащие в культах и сектах, а также их семьи и потомство. Сегодня в столице состоится экстренное собрание, на котором будут члены Святого братства.
Металлическое лицо Маски приняло задумчивое выражение.
Жрец понял, что попал в точку:
- Так вот. Архангелы решат дать срок местным охотникам до конца следующих семи суток. Если враг не будет устранен общими силами, то по межгалактическому каналу связи монахи запросят о помощи у инквизиторов и их пехоты. А мы знаем, что ты не так давно попал к святым братьям в гости, и, хе-хе, ударно поспорил с парочкой из них. К тому же, твое присутствие вскоре станет известно всем в окраине благодаря следам от падения звездолета.
- Хехшт! – Подумал Маска. – Слышишь – сюда придут твои собратья и будут мстить еще и нам с тобой за твои дела с архангелами.
- А я тебя не просил влезать в мои вопросы. – Пришел ответ от духа машины. Искусственный разум, помещенный в механизированную телесную оболочку, был как всегда неподалеку от своего подопечного. Корпус помещённого в электронный блок синтетического интеллекта собирали лучшие металлурги и кузнецы Лорда Тьмы - Левиафана (роман «Левиафан» Белогорохова И.). Но если Хехшт кому-то и сетовал по поводу происхождения творца своей новой оболочки, то только не Дзарду! Ведь это именно из-за его желаний духа машин лишили тела несколько раз подряд. И для бывшего слуги Инквизиции быть выплавленным в металлургических лабораториях Тьмы кончено было очень обидно. Всё же Хехшт был воином Света! Конечно, духу машины было очень даже лестно столь учтивое обхождение со своей персоной. Тем более что его основными функциями были и оставались обязанности системного оператора гигантской человекоподобной машины типа колосс, способной вести себя на поле боя как гигантский солдат. Хехшт никогда не винил Дзарда в том, что это благодаря его напористым действиям их машину сбили вульги (из книги «Герои космоса») во время боя с армией богов Клана Огня. Созданная из обрывков живой души и миллиардов кусочков математических алгоритмов сложного пространства виртуальной реальности, искусственная личность Хехшта была заключена в сложные органические микросхемы из шарообразных полисахаридов и аминокислот, пребывавших в нескольких зарядовых состояниях. Запаянный в непробиваемый контейнер из металла имматериального мира, Дух машины мог пользоваться неограниченными запасами магического потенциала мегавселенной для проведения анализа, вычислений или осуществления прогнозов реализации цепочки событий. Дзард немало раз оставался в живых только благодаря талантам своего друга просчитывать ход событий. Сейчас верный своей роли прогнозиста и наблюдателя Хехшт спокойно оставался в тени. Ведь новая форма тела позволяла присасываться к вертикальным поверхностям, а вот встроенная в верхнюю часть корпуса пушка давно уже держала голову жреца на прицеле. Дзард отчасти себя и вел так развязано и даже позволил устроить небольшой спектакль с ожившим мертвецом. А все почему? Да потому что верный друг и помощник Хехшт на все сто процентов контролировал ситуацию. 
- Мой дорогой посланник культистов, - обратился к жрецу Маска, - я понимая вашу озабоченность моей персоной, но вы не учли, что я могу просто скрыться или убежать. Ведь инквизиторы же не знают, что ищут именно меня. К тому же я не держу ответ за происходящие события.
- Главные жрицы были убиты, Дзард, - не сдавался жрец, - и эти события не закончатся со вчерашней жертвой.
Красные глаза Маски опасно мигнули ярким светом.
- Я могу отвертеть твою голову здесь и сейчас и навсегда забрать в свое черное тело душу. – Начал вампир. – Так что говорю последний раз – пошел вон! И больше не смей шантажировать или угрожать мне!
- Ты ничего не сможешь мне сделать. – С наглой улыбкой произнес жрец. – Ты не трогаешь души людей. Мы для тебя невкусные.
- Да как ты смеешь!? – от таких слов Маска, в чьих жила текла кровь Носферату, готов был разорвать наглого жреца на молекулы. – Говорить подобные слова тому, чья сила сравнима с силой молодого бога?
Служитель Викши полез в складки плаща.
- Я пришел не с пустыми руками. – Жрец быстро извлек на свет светящийся кристалл. Синие грани правой половины образовывали ровный и четкий узор, в то время как левая часть артефакта имела ломаный, нерегулярный рельеф. Оператор магии просто подтолкнул кристалл к Дзарду. Камень начал медленно левитировать в воздухе в сторону черной руки.
- Интересно. – Послал импульс по мыслеречи Хехшт. – Что это такое?
Камень не излучал ни магии, ни опасных волн и по данным сенсоров духа машины был абсолютно безопасным.
- Но зачем он нам нужен? – недоумевал друг Маски.
- Это карта. – Спокойно дал ответ на все вопросы Дзард, ловя приготовленный для него подарок.
- Карта?
- Карта из имматериального мира, какими пользуются титанаты, демоны и абсолюты для передачи закодированных сообщений. – Закончил Дзард. – Но ни один человек не сможет взять такую карту в руки, потому что материи будут несовместимы.
- Тогда откуда она у него? – поинтересовался Хехшт. Его глаза жадно поглощали излучаемые кристаллом тепло и свет. Волны квантов имели необычные характеристики. Только сенсорика духа машины улавливал всю специфику инородного свечения. Вектора электрической и магнитной индукции имели странную временную задержку.
- Интересно, - подумал Хехшт, - что произойдет, если посмотреть пропускание и отражение такого сигнала?
- Откуда ты взял карту? – требовательно поинтересовался Маска у жреца. Сейчас Дзарду было не до шуток, ибо стоявший перед ним человек был не простым служителем культа, а имел честь пообщаться с высшим существом. Но и что это существо хотело от Дзарда, и как вообще можно было понимать столь необычный подарок от служителей неизвестного культа.
- Говори! – потребовал Дзард, нависая над человеком точно скала над морем.
- Эту карту мне вручил сам Викша. – С учтивым поклоном произнес оператор магии. – И также мне велено передать, что вторую часть кристалла с информацией ты получишь только после выполнения задания.
- Задания? – мысленно переспросил друга Хехшт.
- Уничтожь вампира-пришельца. – Продолжил жрец, выговаривая каждый слог грубым, чужим голосом. – И ты получишь второй фрагмент карты места с головой Царя.
- Что? – разозленный Хехшт едва не выкрикнул эту фразу вслух. – Какой еще Царь? Легендарного бога войны времен Создателя и зарождения Лабиринта просто не существовало! Слышишь, Дзард – не было его! Инквизиция и ее архивы все полностью отрицают!
- Докажи, что ты говоришь правду. – Маска взял жреца за горло в крепком захвате. Он поднес посланца так близко, что узкие зеленоватые глазки человека почти вплотную приблизились к зеркальному металлическому лицу. Красный огонь широких глазниц пронзал человеческую оболочку насквозь и никакие эликсиры от радиации не могли нейтрализовать проникающий взгляд киборга-вампира. 
- Вот сейчас его и надо прикончить. – Подал идею другу Хехшт.
Но жрец имел на это случай яркий ответ.
Человек широко открыл рот, и из его горла вылетел зеленоватый дымок. Дух машины видел, как в красных лучах, исходящих из глаз Маски газообразная субстанция приняла форму сложного трехмерного узора в виде четырех пересекающихся сфер, вписанных в неправильную пирамиду.
- Брось его, Дзард! – мысленно советовал Хехшт. – Раздави, пока не поздно!
Но Маска лишь произнес:
- Так ты жив.
Жрец ухмыльнулся, отвечая грубым басом:
- Я вижу, что ты тоже еще не испустил последний дух, хотя сотни раз был близок к этому моменту. И именно для этого я и послал своего служителя. Моя жрица была убита прошлой ночью в собственном доме. И я полагаю, что её убийца аналогичен тебе по силе и природе. Архангелы и воины ДОКС в одиночку не справятся с ним, потому что он очень силен. Он не из мира мегавселенной, учти это, и он очень силен. Он накапливает силу, и не мне тебя объяснять, то будет, если высвобожденная им магия обрушится на планету. Помоги мне и я верну тебе часть памяти, которую инквизиторы у тебя отняли. Все будет честно. Ты знаешь.
- Что ты его слушаешь? – гнев Хехшта в это момент не знал предела. И если бы во Дворце богов ему не поручили миссию наблюдателя за Дзардом, он бы тут же пристрелил сумасшедшего жреца. – Как он смеет порочить святые имена инквизиторов и их миссию! Мы ничего не крадем у союзников или тех, кого защищаем.
- Я найду тебя. – Спокойно ответил Викше Маска. – И разберусь с губителем.
Сильная рука отпустила жреца.
Человек искренне улыбнулся Маске и на прощанье помахал рукой висящему на потолке Хехшту.
- Он – что? Меня видит? – удивился дух машины. – Эй! Стой!
Когда пушка Хехшта выстрелила по цели, странный жрец некоего Викши успел исчезнуть в телепортационном окне.
- Зря ты в него выстрелил. – С укором произнес Дзард, обращаясь к другу.
Паукообразный андроид спрыгнул с потолка и перебирая лапками по металлической палубе корабля, подошел к Маске.
- Что это сейчас было? – поинтересовался Хехшт.
- Мы помогаем аборигенам. – Спокойным голосом ответил Маска. – Конечно, за вознаграждение.
- Дзард. – Начал Дух машины. – Ты знаешь, что мое информационное ядро сделали из разума умиравшего инквизитора.
- И?
- И я знал абсолюта, который тебя создал. – Продолжил дух машины. – Я первым прибыл на его планету, когда шпионы Хаоса сообщили об экспериментах в имматериальном мире, проводимых в указанном месте. Могу тебе сказать, что машина Лорда тьмы Левиафана, с помощью которой он стирает истории целых рас и цивилизаций из бытия, также была разработана с помощью Иксора старшего.
Маска в тон ответил:
– Когда Создатель покинул этот мир, то выжившим в последней битве разумным существам он оставил свой самый лучший подарок: оружие, о котором можно только мечтать. Нечто, дающее колоссальную силу, по сравнению с которой исполинская мощь титанов равносильна дуновению ветерка, а магия богов сгорит при первой же попытке противодействия тайному артефакту. Свой последний подарок он оставил в самом обыкновенном месте, положение которого мог обнаружить любой искатель. «И тот, кто сможет первым унести мой дар на своих плечах, получит власть над всем, что мне удалось создать в течение двадцати трёх успешных вселенских рождений локального масштаба. И он будет править этим миром, неся ответственность за шаг каждой души, живой или мёртвой, ибо он будет властвовать над жизнью и смертью и над законами равновесия», – так звучали последние слова Создателя, когда его ноги переступали порог портала. «Я оставляю в этом мире самую величайшую вещь, которая завершит последовательность эволюционных циклов мегавселенной, приведя степень общей сложности к логической основе», - так говорилось в последних словах великого творца миллиардов миров, слившихся в единый и безграничный Космос. И голос Его могли услышать уши всех искателей реликвий и сокровищ, и великая битва за наследие древних технологий, угасшая много веков назад, вот–вот должна была развернуться вновь. Но древние боги, представляющие основные силы стихий и элементалей равновесия, вовремя смогли перехватить послание Создателя, предназначенное алчным до власти жрецам, магам и полубогам. Они первыми пришли в указанное место и, чтобы избежать катастрофы мегавселенского масштаба, забрали страшный подарок. Во избежание глобальных конфликтов и войн, боги древних сил мироздания перенесли подарок Создателя в безопасное место и затем разбили страшный предмет, разделив его на несколько частей. Освобожденная сила первоначального сотворения была поделена между спасшими мегавселенную богами. Каждый участвовавший в этой операции бог впоследствии основал свой Клан, избрав несколько тысяч верных людей, в чьи жилы он влил свою кровь и поделился силой божественного начала с ярко горящими душами, живущими в добрых сердцах. И каждый Клан создал собственных блюстителей порядка, законов и справедливости, назвав их Звёздными рыцарями. Неся эмблему Клана и связанные законами магии с создавшими их богами, рыцари появлялись в местах пробуждения сил зла и вовремя гасили очаги вражеской активности. Дабы помнить наследие предков и чтить традиции миллионов лет доброты и стремления к совершенству, боги создали свод законов, предписывающих ведение образа жизни, определённого принципами добра и законами морали. Столетие за столетием Звёздные рыцари защищали великую тайну породивших их Кланов и пресекали любые вспышки вооружённых конфликтов. Именно Звёздные рыцари помогли построить централизованное управление в пережившем мегавселенскую катастрофу эксамире и создали необходимые предпосылки для образования мощной армии Инквизиторов и Центральных Космических Войск для обеспечения власти находящегося в зените магической мощи Клана богов. Сосуществовавшие Кланы передавали друг другу власть над всей мегавселенной, уступая место тому, чья сила и воля имели наибольшее количество точек соприкосновения с монадами мироздания. В выжившем мире наступила эра расцвета знаний, религий и процветания. И так длилось много веков, пока один из Кланов не стала постигать Тьма. Порабощённые Тьмой души несли живому миру голод, мор и смерть, встречая армии Звёздных рыцарей волной бесконечных войн планетарного и галактического масштаба. И тогда встал вопрос о великом и щедром подарке Создателя, и чтобы получить его в свои руки молодое поколение богов развязало Войну за Господство, прогрузив сотни миров в пучину междоусобной войны. Два раза подряд богам Клана Звёзд удавалось с успехом противостоять Тьме и сохранять целостность миров в гармонии и порядке. Так было до того момента, пока Клан богов Огня не начал Третью Войну за Господство, сумев привлечь на свою сторону давно умерших созданий, томящихся в мирах великой Тьмы. – Произносивший слова голос сделал паузу. – И в один прекрасный миг томящиеся возле своих столбов черные титаны и антибоги вновь найдут путь в наш мир, и приведут с собой целые армии чудовищ Тьмы с целью полного порабощения светлых душ. – Монотонно читавший эти строки голос стих сразу же, стоило только последнему слову слететь с языка.
- Эта история отражена со многими искажениями. – Перебил друга Хехшт. – И ты знаешь, что часть событий, о которых ты услышал в Зале Змея цитадели ДОКС, уже прошла некую корректировку.
Маска укоризненно посмотрел на друга.
- А ты думаешь, - продолжил Дух машины, - я тут с тобой зря что-ли таскаюсь? Мы должны не просто одержать победу в этой войне, но и нанести поражение самому Лорду тьмы. И возможно в твоей памяти содержится ключ к месту нахождения машины, стирающей данные истории – никто не знает.
- Моя память. – Немного отстраненно произнес Дзард.
- Да, - согласился Хехшт, - инквизицию очень интересует твоя память.
- И мое пробуждение ото сна. – Продолжил Дзард.
- Ты вообще сейчас о чем? – удивился Хехшт.
 
 
 
- Дзард?
- Что?
- Что ты делаешь? – это вопрос весьма интересовал Хехшта, потому как черные пальцы Маски уже приподнимали ставню окна местного архива.
- Почитать хочу. – Нашелся герой. – Полезно.
- А ты в курсе, - начал чтение нотаций Хехшт, - что мы сейчас лезем в архив не простой библиотеки, а городской полиции.
- Конечно. – Маска удивленно посмотрел на своего друга. – А что ты еще хотел? Мы не можем просто так бегать по всей планете в поисках поглотителя жизни. Нам нужна информация. А её можно получить, проанализировав всю историю убийств. В последние дни он забирал души жриц и операторов магии, а также их семей.
- Да. – Признался Хехшт. – Он очень обожал поедать детей. 
- Потому что магическая аура ребенка не сформирована до конца, и, поглотив её, вампир может развить в себе принципиально новый навык, а если он пришел из островов имматериального мира или Космического лабиринта, то ему откроется доступ к гипергравитационному каналу, и тогда он призовет на планету армию вторжения или высосет всю жизненную силу планетарной системы целиком
- Как это?
- Как коктейль. Через соломинку.
Массивное тело Маски исчезло в узкой щели оконного проема. Хитрый Дзард не стал открывать ставни для всего тела- на этот случай окна снабжены системой сигнализации. Но для вампира, способного обращаться с дарами Тени и Тьмы, сжать свое тело до густого облака или превратиться в туман не составляет труда.
- Где ты этому научился? – озабоченно спросил Хехшт, кое-как влезая вслед за другом в маленькую щель.
- Не подними тревогу. – Предупредил бывшего инквизитора Дзард.
- Легко говорить тебе. – Обиделся Хехшт. – Я же не могу дарами Тени воспользоваться.
Маска уже уверенно шагал внутрь.
- Стой! – послал импульс по мыслеречи Хехшт.
- Что еще? – ответил Дзард, не оборачиваясь.
- Впереди тебя стоит амбал охранник! – От неожиданного открытия Хехшт чуть не упал на все восемь лап. – Нам только этого не хватало! И почему ты вечно встреваешь в неприятности?!
- Он меня не видит. – Спокойно ответил Дзард, и прошел мимо стоявшего на посту орка.
Массивный детина, одетый в сине-желтую униформу охранника полицейского участка, стоял точно столб и пережевывал толстыми зубами жвачку.
Дзард стоял в полуметре от орк, но тот и бровью не повел – он его даже не почу3вствовал, хотя орки тем и славились, что у них нюх был очень сильно развит и они могли ориентироваться с помощью обоняния в кромешной мгле не хуже волков или собак.
- Ты овладел дарами Тьмы как высший вампир. – Потрясенно произнес Хехшт. – Скрытность и ментальная слепота делают тебя для многих невидимым. Скоро даже мои сенсоры перестанут ощущать тебя. Но как? Я неустанно слежу за тобой, а ты удивляешь все больше и больше.
- Ревнуешь?
- Что?
Пользуясь невидимостью перед охраной, Дзард аккуратно открыл папку с материалами последних убийств в ближайших округах.
- Как ты её так быстро нашел? – удивился Хехшт. – Подожди! Это ты мне сейчас сказал? – До духа машины только сейчас дошло, что ирония его друга была адресована ему. – Ты что: мои мысли читать можешь? Я не посылал сообщений по каналу мыслеречи!
- Вампиры это могут. – Послал импульс Дзард.
- Высшие вампиры. – Тут же поправил друга Хехшт. – Все верно. Высшие вампиры могут читать мысли точно открытую книгу. Но это происходит в случае, если магический потенциал жертвы значительно ниже возможностей кровососа. Постой! – Бывший инквизитор резко проснулся. – Не хочешь ли ты сказать, что как маг стал сильнее меня?
- Я об этом не задумывался. – Ответил Дзард, перелистывая листы с рапортами патрульных и опросами понятых. – Я всего лишь делаю для тебя свою работу.
- Работу? – для Хехшта это было откровением. – Работу, какую и для кого?
- Я уничтожаю отряды и командиров Лорда тьмы по заказы Дворца богов и правящего Клана Звезд, не так ли, друг?
- Это слишком просто и понятно озвучено, Дзард. – Прокомментировал слова товарища по оружию Хехшт. – Но в целом, учитывая, что все события в окружающем нас мире могут слегка поменяться, идею ты изложил правильно. Только вот…
- Ты думал, что я так и останусь глупым качком с одной лишь идеей в голове о всеобщем разрушении, да?
- Жаль, что я не могу сейчас влезть в твою голову! – очень серьезно заметил Хехшт. – Похоже, что-то наномашины не то улучшили в твоём организме.
- Но ведь это ты их настраивал. – Поддел друга Дзард.
- Когда?
- Когда жрецы Левиафана меня растворили, а потом Лидия обманным способом соединила наши сознания в моем теле. – Напомнил Хехшту Дзард. – Что, забыл?
- Нет! – эти воспоминания для Хехшта были действительно приятными. Тогда он побывал в мощной телесной оболочке, которой под силу были любые физические подвиги. Организм Маски заворожил бывшего инквизитора, напомнив ему те дни, когда он сам косил плазменным топором тварей Хаоса направо и налево. Они тогда с Дзардом спасли целую планету, помогая повстанцам уничтожить подземный зиккурат. А потом пришли вампиры Гладгайра и Лидия попала в плен. – Да! Я с радостью храню в своих байтах кадры тех часов, когда мы вытаскивали вредную блондиночку из жертвенных ям кровососов.
- Именно тогда ты впервые начал свой путь отступника. – Глубоко внутри себя размышлял Хехшт. – Высший вампир замороженного мира передал в твои руки один весьма интересный артефакт. А потом ты почти на полгода пропал в мире Смерти, и именно теперь я вижу, что ты за это время успел освоить совсем не те уроки развития.
Маска хмыкнул:
- Ты забыл упомянуть о том, что Лидию из мира абсолютов мы все-таки спасли. И даже цитадель Гладгайра уничтожили.
- Да. – Согласился Хехшт. – Это было славно.
- А потом пришли твои братья инквизиторы и взяли нас в плен на вивисекцию. – Гордо напомнил Маска, посылая импульс по мыслеречи. – Это было незабываемое приключение от архангелов.
- Все было совсем не так!
- Еще бы! – улыбнулся Маска, перелистывая материалы архивов.
- Ну. – Уступил Хехшт. – Не совсем в такой последовательности.
- Да! – Дзард едва не рассмеялся в голос. – После разгрома Гладгайра ты внедрил в нанороботы моего тела вирус. Особенный. Ты, наверное, его несколько лет кодировал. Меня отключило точно ненужный компьютер, и когда я очнулся, то обнаружил свою биологическую форму висящей на цепях мясника в неглиже и с многочисленными ранами на теле.
- Любишь ты вспоминать все время о плохом! – обиженный дух машины развернулся боком и стал смотреть на подоконник. – Мы же друзья. Забыл?
- Я могу сказать. – Продолжил Дзард. – Что операция на собственном теле для меня была незабываемой.
- Ты убил моего брата. – Обиженно по мыслеречи произнес Хехшт. – ты злой.
- Ты имеешь в виду инквизитора-палача, который выпотрошил из моего тела все органы и разложил их на нестерильный стол под солнечные лучи, чтобы поскорей протухли – это был твой брат?
- Он свою работу делал. – Возразил Хехшт.
- Тогда я как вампир. – В тон другу ответил Дзард. – Имел полное право выпить его кровь и съесть душу, чтобы восстановить силы. Ведь когда я снес ему голову и слез с крючьев, то первое что я сделал – это распустил грубые швы на своем животе и, подбирая вынутые органы со стола, зашивал их обратно в тело, в ускоренном темпе активируя процессы регенерации. 
- Ты извращенец. – По мыслеречи произнес Хехшт.
- Лидия об этом тоже говорила. – С юмором ответил Дзард, заканчивая просмотр полицейских архивов. – Пора отсюда уходить.
- Молодец еще раз! – игриво заметил Хехшт. – Так куда мы пойдем теперь? В логово врага? Или к жрецам? Или, может быть, к жертвам? Ты теперь у нас можешь становиться человеком-тенью точно герой вампирских саг и мчаться посреди ночи как горный ветер. Спасибо, кстати, что меня с собой прихватываешь.
- Не иронизируй. – Посоветовал Маска. – Я просмотрел показания очевидцев и отчеты экспертов криминалистов. Наш враг использует определенный геометрический узор на кате местности, и следующий его шаг будет в трех километрах отсюда. Там нет жилых домов. Но там будет наш общий герой. Идем?
- Идем, приятель. – С выражением мученика согласился Хехшт. – А все же - убивать инквизиторов нельзя. Запомни это, пожалуйста.
- Ничего себе! – мысленно воскликнул Дзард. – Это ты был в моем теле, когда решил меня сдать святым братьям!
- Ну и что. – Возразил Хехшт. – Мы бы смогли улучшить твои боевые качества. Вспомни вампиршу Валиану, их герцога и Аллигатора. Они тогда почти тебя уничтожили. Разве тебе мало было получить подобный урок? Мне и моим братьям – нет. А после операции растворения тебе нужны были новые наномашины для защиты. Вот моим собратьям и пришлось сначала произвести разборку на компоненты с полной детализацией для последующей сборки и переоснащения.
Стоявший на страже орк решил немного прогуляться по помещению.
- Дзард! – подавал по мыслеречи импульс тревоги Хехшт. – Осторожно!
Но Маска не нуждался в предупреждениях. Шестипалые руки Дзарда мгновенно присосались к потолку подушечками пальцев, а дальше плавный уход вверх, и пространство перед орком чисто.
- Тебе бы в цирке выступать! – мысленно поздравил друга дух машины.
- Спасибо. – Ответил Маска, перемещаясь по потолку точно паук. – Тем более у меня уже имеется опыт – выступал как лицедей на планете Вейтаров до того как сменилось родовое имя и шпионская миссия за Иксорами.
- Что-то я этот момент пропустил. – Хехшт пожалел, что не смог в этот миг зааплодировать. Его друг, несмотря на трехметровые габариты, и изобилующее мышечными контурами тело смог как первоклассный шпион обойти охранника орка.
- Да я это. – Маска погладил корпус друга широкой ладонью. – Можешь не сомневаться.
- Ладно. – Муркнул дух машины. – Успокоил.
Маска погладил андроида еще раз.
- Кстати, - проснулся бывший инквизитор. – Я не помню, чтобы ты вот так лихо копался в материалах полиции.
- И что? – саркастически пришел ответ.
- Да ты точно прошел курс обучения в полицейской школе. Ты даже в номерах и номенклатуре вещдоков не путаешься и за пару минут успел изучить материалы десятков дел.
- Все верно.
- А теперь признайся честно: кто тебя этому научил?
- Ты точно хочешь знать?
- Да.
- Абсолютно?
- Да.
- Его зовут Крайт Григерс. – Ответил другу Дзард. – Он сейчас уже полноценный секстионер милицариума вселенной под названием Социум.
- Как ты туда попал? – изумленно спросил Хехшт. – Ведь Социум – это закрытый молодой мир. Кстати, по мнению аструмвенаторов Святого братства именно в этот молодой мир ушел в свое время Создатель, основав новый орден для борьбы с демокотами, он назвал свое детище Ангеларум.
- Я не встречал Создателя и Ангеларум, Хехшт. – Честно признался Маска. – Но в мире социума побывал.
- И как тебе? – отмечая что-то в своих архивах, послал импульс по мыслеречи дух машины.
- Нормально. – Произнес Маска, направляясь к окну, через которое они вошли внутрь. – Мир почти такой же, как и у нас. Только магии чуть меньше и у космоса нет еще души и разума, потому как мир молодой еще, не пришло время для общей эволюции.
- А из достопримечательностей что понравилось? – не унимался Хехшт.
- Драки были красивые. – Шутливо ответил Маска, беря друга на руки.
- Драки?
- Да, драки.
- Ты что? Там – дрался? – изумлению духа машины не было предела. – А зачем? С кем?
- Хехшт. – Дзард почти рассмеялся в голос. – Я же Маска! Там где я обязательно драки, погони и разборки. По-другому никак нельзя.
- Да уж. – Мысленно вздохнул дух машины. – По-другому с нами нельзя. Потому как подчиняемся законам жанра.
- Все верно, друг мой. – Произнес киборг-вампир, превращаясь в черный расплывчатый туман. – Все верно.
 
 
 
Густой лес встретил героев одиноким молчанием и шелестом ночной листвы.
Птицы не пели, звери не издавали звуков активности.
- Потому что сейчас почти что три часа утра. – Прокомментировал Хехшт способность друга к превращению в туман ночи.
- Да, друг мой. – Согласился Дзард, приседая на корточки. – Пока что у нас еще есть запас по времени. И мы его используем рационально.
- Рационально?
- А что тебя возмущает? Мы идем даже с опережением графика.
- Меня смущает то, что ты без телепортации преодолел больше двух сотен километров за пару минут.
Маска хмыкнул:
- Неужели?
- Да, герой. – Подтвердил Хехшт. – Мы в ста десяти километрах от полицейского участка и в ста восьмидесяти от упавшего корабля.
- А вон и наша цель.
- Где?
Дзард указал рукой на большой покосившийся дом.
- Необитаемое одиночное строение. – Выдал информацию со своих сенсоров Хехшт. – Тут людей вообще не было уже года три. Дом полностью заброшен и никто в нем не живет.
- Прыгай ко мне на спину. – Пришел к инквизитору импульс друга, и в этот раз великого хранителя информации не просили, ему приказывали.
- И зачем мне это делать? – изумился дух машины.
- Соединишься ментально с моими нанороботами и своей магией улучшишь нашу защиту. – Приказывал другу Маска.
- Как это? – прикинулся простофилей Хехшт. – Я так не смогу.
- Перестань ломаться. – Маска был непримирим. – Скоро идти в бой. Понадобится помощь.
- Буду помогать советами и тактической информацией. – Отрезал Хехшт. – Ты забыл, что я почти никогда не вступаю в бой. К тому же, с меня корабля инквизиторов Света вполне хватило. Нет уж.
- Хехшт!
- Дзард?
- Что!
- Это приказ! А приказы не обсуждаются! – выпалил Маска.
- Хорошо! – сдался дух машины. - Как я по-твоему это сделаю?
- Активируешь протокол «крест». – Ответил Маска. – Ты можешь это сделать. Не спорь. Я знаю.
- Я этого делать не буду. – Уперся дух машины.
- Почему? – Дзард сейчас был очень зол, а вот его боевой товарищ демонстрировал элемент упрямства. – Враг очень силен и нас по одиночке уничтожат.
- Откуда ты вообще знаешь об этой функции? – поинтересовался дух машины.
- Меня этим обрадовали техномаги Академии Наук Социума. – Гордо ответил Дзард.
- Как они это вычислили?
- Обнаружили во время лечения.
Хехшт был шокирован подобным ответом.
- Чему ты удивляешься, друг мой? – поинтересовался Дзард. – Я не такой уж и сильный. Поверь мне.
- Тебя били големы, древние боги, титаны, маги, жрецы, инквизиторы, а твое тело просто разрывали на части и вампиры, и демоны космоса, но ты всегда вставал сам, и даже мог собираться свое тело из кучки органического мусора. – Восхищался другом Хехшт. – А что случилось потом, когда ты оказался в новом мире Создателя? Как тебя там могли побить?
- Меня не побили. – Маска взял Хехшта на руки и по-вампирски посмотрел другу в глаза. – Я просто встретился с достойным противником вот и все. И я живой стою перед тобой здесь и сейчас, и умирать пока еще не собираюсь.
- В следующий раз архангелы Святого Братства обязательно поймают твою телку из мира демонов и уничтожат её прямо у тебя на глазах. – Злобно пообещал дух машины.
- Это кого же это ты хочешь уничтожить?
- Викшу.
- Тогда тебе нужно узнать, что Викша – это он, а не она. – Серьезно ответил Маска. – И он не демон. Хотя ты довольно близок по определению.
- Знаешь, - начал Хехшт, - с такими друзьями врагов можно не опасаться.
- Мне нужна твоя помощь, друг. – Тон Дзарда ясно давал понять, что в этот раз никаких возражений не примется.
- Я понял тебя, парень. – Съязвил Хехшт, забираясь паучьим телом другу на спину, при этом, обхватывая его лапами так, что передние сегменты точно панцирь сходились на черной груди.
- Инсталляция процесса началась. – Обрадовал друга Хехшт.
Из черного тела Маски к паучьему корпусу протянулись мягкие отростки и крылья. Они обхватывали тело духа машины точно плащ и соединяли энергетические контур двух оболочек. Маска как бы становился шире, но при этом со стороны казалось, будто он поглотил тело своего друга.
- Что-то мои сенсоры показывают, что у тебя энергии не хватает. – Озабоченно промямлил Хехшт.
Маска улыбнулся.
- Дзард.
Киборг-вампир теперь мог не волноваться за своего друга. Он был с ним и, значит, в порядке и под защитой.
Решив поискать врага первым, Маска смело прошел вперед, не прячась в тени.
- Дзард? – начал Хехшт. – Что ты делаешь?
- Иду за нашим противником. – Спокойно ответил Маска, делая высокий прыжок вверх.
- Эй! – подал голос дух машины. – Я вижу недалеко от обнаруженного тобой строение символы Смерти. Это же старое кладбище!
- А где еще обитать вампирам? – громко произнес Маска, точно приземляясь возле высокой могилы.
Покосившийся и заросший мхом могильный камень даже не мог толком поведать имя своего подопечного.
- У Повелителя могил такого бы никогда не случилось. – Вскользь упомянул имя одного из своих недругов Дзард. – Тот всегда следил за своими подопечными и даже приготовил одну из таких штук для меня.
- Кто такой этот Повелитель могил? – заинтересовался Хехшт.
- Он меня однажды похитил из родового замка. – Пояснил Дзард.
- Инквизиция его обязательно уничтожит. – Торжественно пообещал Хехшт другу.
Из-под могильной земли, поднимая на поверхность комья жирных останков, вылез мертвец.
С запахом гниющей плоти, лохмотьями из кусков мяса вместо одежды и костлявыми руками, он хотел отгрызть ногу Маски.
Дзард пинком оторвал наглому мертвецу голову.
- Это же была девушка. – Саркастически отметил Хехшт.
- Ненавижу этих уродцев. – Ответил другу Дзард. – А ты откуда обо всем этом осведомлен?
- Я тоже не зря стоял, болтая обо всякой ерунде когда ты рылся в архивах полиции. – Начал бывший инквизитор. – Я тем времен подключился по беспроводной связи к их компьютеру и просто анализировал информацию об округе.
- И что ты нашел? – спросил Маска, разбивая череп зомби, напавшего на него из-за старой могильной плиты.
- На этом месте действительно было кладбище. Оно назвалось «Кладбище ямского уезда», но вот уже больше тринадцати лет в этой области никто не живет, а захоронения проводятся либо культистами, либо бандитами без погребения и ритуалов успокоения.
- Теперь понятно, - отмахнулся Маска от очередного мертвеца, посмевшего провести против воина ДОКС атаку в прыжке. – Почему здесь так много активных мертвецов.
Толпа неупоенных окружила героев кольцом, но нападать никто не решался первым – зомби и мертвецы может и производили впечатление сгнивших и безмозглых созданий, но на самом деле в их телах теплились отголоски разума. Особенно если мертвецов собиралась целая толпа, то все тела подчинялись коллективному разуму настроенных на одну ментальную волну сознаний. На Маску и Хехшта смотрели представители разных рас и национальностей. Дети, старухи, мужчины и девы – все они были разных размеров и возрастов. Голодные и алчущие крови и живого мяса, мертвецы стояли и звучали Маску.
- Если они на нас нападут, - начал дух машины, но с предупреждениями опоздал – Маска кинулся на толпу мертвецом первым!
- Дзард! – начал Хехшт, но его друг слов уже не слушал. Пальцы, трансформированные в острые как сабли когти кромсали гниющую плоть точно лезвия бумагу. Как настоящий вампир, маска успевал наносить удары везде – с востока, севера, запада и юга. Он делал за секунду столько движений, что в воздух вокруг гудел как от работающего двигателя автомобиля. Но шум от сверхзвуковых ударов гасился самим Маской и его вампирской магией! Хехшт представил, как ярко сияют в ночной тьме красные глаза его друга.
- Только бы он их не пытался съесть. – Подумал бывший инквизитор. – Иначе меня прямо в этом металлическом модуле приспичит рвота.
- Аура мертвецов отравлена. – Саркастически ответил Дзард на опасения друга. – Поэтому поедать их души или жизнь я не буду. Хотя, не буду спорить – вампиры Гладгайра показывали мне и не такие фокусы.
- Фу! – послал мысленный импульс Хехшт. – Поедать вонючую и гниющую мертвечину – мерзость!
- А что ты будешь делать, когда от этого зависит твоя жизнь и выживание близких?
- Застрелю всех, а потом застрелюсь сам. – Здесь даже по мыслеречи посылая сообщения, Хехшт не забывал добавлять некий элемент присущего ему эго. – Да.
- Поэтому мне понятно, как именно ты оказался без человеческой оболочки и попал внутрь запаянной металлической банки. – Пошутил над другом Дзар, разрывая тело наглого зомби.
- Не смешно! – обиженно отметил Хехшт.
Маска работал точно коса в сухом поле. Мертвецы, неупоенные, зомби – они шли к нему точно река, порвавшая плотину. А он спокойно отрабатывал удары руками, увеличивая частоту движений и количество ударов. Острые когти металлизированного тела резали плоть без особых усилий.
- Ты уже больше сотни перемолол! – воскликнул Хехшт, когда клацающие черными зубами тела неожиданно исчезли.
- Куда это они? – спросил друга дух машины.
- Не знаю. – Честно ответил Маска, смачно сплевывая. – Сейчас посмотрим.
- Дзард!
- Это был кусок гранита. – Успокоил друга Дзард. – Тела людей для меня невкусные.
- Так это правда? – не удержался Хехшт.
- Правда – что?
- Что ты не ешь души простых людей и существ не потому что ты такой добрый, а потому что считаешь их невкусными для себя.
Дзард хмыкнул:
- А ты не знал этого?
- Нет.
- Ха-ха!
- По-твоему, - начал Хехшт, - это смешно?
- Даже очень.
- И как тебе это нравится? – возмущению бывшего инквизитора не было предела. – Я тебя защищаю перед Святым Братством, выгораживая на штабных раутах в Клане Звезд, а ты оказывается эдакий кит убийца из имматериального Космоса, который просто имеет извращенные вкусовые пристрастия, так что ли?
- Утверждаю. – Согласился Маска, проходя еще шагов тридцать вперед.
- Мы идем не в центр кладбища? – удивился Хехшт, а потом добавил: - и все-таки ты – извращенец, хоть и мой друг.
- Я знаю, Хехшт, - согласился Дзард, - знаю. Кстати, сейчас ты увидишь нечто по вкуснее человека.
- Это что еще такое? – удивился дух машины.
- Смотри!
Перед героями выпрыгнуло существо, внешним видом похожее на быка. Оно было размером с большой грузовик. Кожа покрыта костяной броней, на голове было пять длинных рогов, а из клыкастой пасти валил огонь нейтронных звезд.
- Эта штука не опирается на землю, а висит над ней! – предупредил друга Хехшт.
- Я заметил. – Отправил мысленный импульс Маска. – Эта штука называется могильный тар. Жрецы Смерти считают, что в этом существе скрыта сила антигравитации, а его основная мощь кроется в нижних частях конечностей. Рога могут испускать гамма излучение и аномальные волны.
Монстр с громким ревом раскрыл пасть, обдавая героев жарким пламенем.
Маска заранее возвел вокруг себя сферу защиты, и чужое воздействие для него не было таким страшным.
- Пламя нас не достало. – Обрадовался Хехшт.
- Я заметил. – В этот раз герою в черной броне не потребовались лишние секунды на размышление. Дзард точно пуля метнулся к врагу.
Существо выставило на пути вампира рога, но Маска ловко ушел в сторону, нанося удар кошмарной твари в бок.
Хехшт заметил, что контуры пальцев его друга слегка аллели пламенем в момент удара.
- Значит, - размышлял дух машины, - ты все же рискнул применить магию.
- Конечно! – радостно заявил Дзард, разрывая бока могильному тару. – Я же не собираюсь ждать, пока эта штука распорет мне брюхо.
- Все сделано в твоем лучшем стиле.
Пробив корпус врага, Маска запустил обе руки внутрь сделанной раны и принялся разрывать туловище противника. Хехшт видел, как изнутри существа исходило голубоватое свечение, а под кожей перебегали сотни маленьких существ, похожих на четырехруких гуманоидов. Это были аналоги наномашин, каким пользуется Маска, но только могильный тар был сделан призраками, и его тело создавалось из полуплотной материи. Поэтому размер и форма наполнявших туловище компонентов могла искажаться в физическом мире. Маске на это было все равно. Желая покончить с группой поддержки одним разом, Дзард выдохнул внутрь могильного тара облако зеленоватой смеси газов. Хехшт потом увидел, как внутри тела сущности появились зеленые существа. Они подобно хищникам нападали на гуманоидов, пожирая их частями и полностью.
- Готово. – Объявил Маска, ударом ноги отпихивая от себя раненое существо.
- А ты знаешь, что с активным ядром оно может взорваться? – поинтересовался у друга дух машины.
- Я в курсе. – Уходя от эпицентра взрыва, Маска прыгнул на пятьдесят метров в сторону.
Могильный тар взорвался!
Хехшт даже сквозь слои брони почувствовал, как его спину обдало жаром. Толчка от взрыва он не ощущал – черная броня сработала на ура. Правда, многочисленные датчики выдавали информацию о том, что корпус киборга-вампира подвергся массированной атаке мелких и острых предметов в виде гранитной крошки, куском покрашенного металла и облицовочного камня. Вызванное против героев существо своей смертью уничтожило остатки мертвецов, избежавших когтей Маски. В дополнение к общей картине разрушений устроенные друзьями взрыв превратил площадь в две сотни метров в голую поляну, полностью выжженную огнем. Ни трупов, ни могил, ни камней – ничего не осталось. Только дымящийся силуэт Маски в облике размытого тумана перемещался в направлении белеющих на черной земле магических линий.
- Стой!
Дзард выполнил просьбу нового участника событий.
С левой стороны, от густой тени выпрыгнуло существо.
- Кошмар! – прокомментировал Хехшт.
- Успокойся. – Ответил другу Дзард. – Разберемся и с ним.
Этот малый был тамусенаром – существом, собранным из останков еще живых, но уже безнадежных людей, чьи тела должны были вот–вот попасть в лоно рыхлой земли. Жрецы специально отбирали здоровые и физически крепкие телесные оболочки, чьи души рвали данные природой связи с телом. Основными областями отбора служили сердечные приступы, астма и кровоизлияния в голову – в работах Хазреда по «Некромикону» говорилось, что в таких случаях телесная оболочка менее всего будет уязвима для вторичных воздействий критического характера. Именно из таких тел некромантам удавалось вырастить несокрушимых созданий, устойчивых даже к перепаду температур в десятки тысяч Кельвина. Лишь затем с помощью специальных чар, сочетавших магию Света и Тьмы, они отбирали нужную им часть умиравшего тела с тем, чтобы вновь возродить её в новой более сильной оболочке. Иногда результатами подобных экспериментов могли оказаться совершенно непредсказуемые особи, поведение и разум которых не поддавались никаким модуляциям или вмешательствам извне. В таких случаях монстры просто ликвидировались. Хозяин отлично помнил те года своей жизни бога, когда в нелегальных подвальных лабиринтах он шел голыми руками задушить подобную тварь. Но сейчас стоящий недалеко шедевр являлся примером самой решительности и подчинения. Но для обладателя трехсекционной груди с твердыми, как антивещество мышцами, еле–еле умещавшимися под кожей, можно и нужно было не особо спорить. По толстым искусственно вставленным альтттехнологами венам тамусенара текла колдовская кровь – мощное магическое зелье, готовящиеся из сложной смеси алхимических ингредиентов и пойманных эманаций живой души. Этот эликсир можно было легко распознать, потому что он имел одну очень интересную особенность: при попадании в живой организм в растворе начинала происходить химическая реакция пробуждавшегося паразитного существа и заключённых в молекулах зелья остатков бьющихся душ и загубленных жизней. Шрамы из белых ниток гордо надулись, покрывая складками обнаженное по пояс тело. На угловатом лице проступила наглая улыбка, едва взгляд чтеца упал на центральные мышечные вставки, на груди тамусенара. Пробивавшийся сквозь тени костяной корсет предательски выдавал своё наличие в анатомии гостя из–за отбрасываемого свечения. Материал, прочный как кость, и получаемый в процессе роста особых огнедышащих цветов, мог обеспечить отличную защиту бойцу при контактном бое.
«Желтый, лимонный цвет скрипящей кожи очень даже сочетается с цветовой гаммой активных компонент живой брони», – смеяться мастер боя пока не решался.
- Чего ты хочешь? – спросил у тамусенара Маска.
- Дзард. – Начал Хехшт. – Разговаривать с ним – глупо.
- Почему? Он разумен. – Послал другу по мыслеречи ответный импульс Дзард.
И тамусенар ответил:
- Хозяин запретил пускать тебя дальше.
- Уничтожь его! – приказным тоном сказал дух машины.
Все же, цель визита пока что крылась только в беседе. Но все равно смеяться над таким врагом как прибывший на вечеринку тамусенар было делом очень рискованным. Ведь его боевые достоинства имели еще несколько важных деталей. Для будущего творения всегда выбиралась основа – некий эндоскелетный аппарат с парочкой вживленных в систему искусственной стимуляций жизни органелл и капсул с зародышами будущих смотрителей крепкого тела. Но данный вариант создавался специально для ведения комбинированных боевых действий с применением вживленных в тело миниракет, разумных сюрикенов, метательных ножей, пистолетов, молекулярных лазеров и атомарных разрушителей материи. Множество симбиотических образований, выполнявших функции локальных лекарей, вирусов–агентов, нанолейкоцитов, клеток–трансформеров и универсальных ферментов ядерных реакций Маска учитывать не стал – не имело смысла: во время боя все ликвидировать и перечислить невозможно. А вот элементы живой брони мастер боя из Храма Убийц осмотрел в первую же очередь. Сочетание разумного создания, металлических свойств и способности к восстановлению за счет квантовых и тахионных полей позволило командирам армий Кланов богов получить в распоряжение элементы брони, каждый из которых являлся продуктом синтеза живой материи и неживого металла или камня. Каждый альттехнолог, выращивавший подобные создания мог придавать им любые формы и аналогии с природными видами, придавая очередному созданию форму ящерицы, насекомого или кошки. На тамусенаре гордо пристроились четыре элемента защиты в виде зеленых сорокасантиметровых кальмароподобных клякс, и один элемент нападения в виде красно–оранжевой зевающей черепахи грозно поднимал свой ярко–красный гребень, предупреждая своего хозяина о близком враге. Все эти чудеса магии очень неплохо смотрелись поверх комбинезона ярко–лимонного цвета, отлитого из цельного раствора прочной и гибкой полимерной массы.
- Он слишком мощный. – Попытался уговорить друга Хехшт. – Ты проиграешь ему.
- Посмотрим. – Ответил Дзард.
Спящие на спине космические демоны слегка повысили собственный уровень внимания, а спящие внутри мышечной системы суспензии наномашин, напоминавших по виду нечто среднее меду комаром и гусеницей, по одной лишь команде Маски превратили его пирамидоподобный торс в бастионы настоящей мышечной крепости, не уступавшей по прочности алому камню Космоса.
- У меня есть приказ на твое уничтожение. – Гордо заявил Дзарду тамуссенар.
- Кто тебе его отдал? – задал вопрос Маска. – Скажи перед началом боя.
- Мой господин сэр Тимор Мортен просит тебя сложить голову в его честь. – Ответил друзьям противник.
Красно–оранжевая черепаха жалобно вскрикнула, взорвавшись густым снопом красных искр, когда на груди киборга-вампира проступил силуэт черепа с тремя рогами по бокам.
Враг героев отшатнулся назад – он не ожидал такой стремительной атаки.
Из глаз Маски вырвались светящиеся розовые линии. Они шли по пространству причудливым узором, обходя все контуры окружавшей тамуссенара защиты. Окружив все сферы охранных заклинаний врага, линии просто сконцентрировались в одном месте и пробили магические экраны точно иголка мыльный пузырь. При этом главными целями линий был не сам враг, а защитные элементы его униформы - кальмароподобные кляксы, отражавшие магические атаки. Каждая из линий впивалась в дергавшуюся кляксу и просто высушивала её, выжигая точно паяльник капель.
- Что ты делаешь? – ужаснулся Хехшт.
- Он теперь не может использовать мощную магию защиты и нападения в действиях против нас. – Ответил по мыслеречи Дзард. – К тому же…
- К тому же ты использовал способность высшего вампира к локальной остановке времени, чтобы парализовать врага. Для обхода магической брони тебе потребовались силы четырех микроидов.
- Верно.
- Когда я был в твоем теле, - продолжил дух машины, - то успел познакомиться с некоторыми из них. К примеру, череп на груди выдал Набборс – побежденный тобой демон на борту звездолета инквизиторов.
Маска хмыкнул.
- Как это ни странно. – Продолжил Хехшт. – Набборс был похож на человека с непропорционально крупной головой и пастью, которая могла проглатывать небольшие межзвездные корабли. Ты его выпил после того, как хорошенько отколошматил. Светящиеся линии – это Гуууд, мастер допросов и взломщик кодов. Эти полупризрачные существа имеют чудеснейшую способность проникать в чужие мысли, немного выворачивая мозги. Не сильно. Так, чуть–чуть. это создание жило и питалось внутри Космического Лабиринта, а, следовательно, оно никак не могло обходиться без доли страданий и боли. Иногда такое вмешательство нарочно производило в мозгах настоящий взрыв в нейронных сетях, специально создавая коллапсирующий эффект псевдореальности. Чтобы человек нарочно ощутил подступивший к его горлу апокалипсис. Хотя, сейчас этого делать вовсе и не требовалось. Усиление мощности – этого демона я тоже помню. Мы с ним славно порезвились, когда вышли из крепости Хрон в имматериальном мире. Это была штука с тремя руками, причем вместо одной из левых рук у этого демона был протез в виде огромной пушки, которая могла менять природу и силу снарядов. Оружие было сварено из остатков планет и галактик в полуплотном мире призраков. Его, кажется, звали Джабборхаил. Голова его еще напоминала неудачную операцию по вживлению протезов, а лицо выглядело так, будто вместо левой стороны у него голова состоит из наружной части шлема от скафандра. Ну а пробил ты защиту противника лишь с помощью Вергилии – красивой демонессы, которую ты соблазнил, когда еще до вступления в ловушку алхимиков путешествовал по имматериальному миру. Она зачаровала тебя и ты стал её любовником, но когда законный муж – архимаг десяти миров Хаоса - узнал об этом, то заковал её в цепи и уничтожил, а потом скормил труп голодному червю из бездны. Ты вернулся тогда первый раз в имматериальный мир после того как Маска стал частью тебя и обнаружил потерю возлюбленной. Ты кроваво убил архимага и все его окружение, а потом вызвал на бой червя и нанес ему поражение. После этого ты достал полупереваренный труп Вергилии и смог вдохнуть в неё жизнь только как в микроида.
- Хехшт!
- Что?
- Прекрати! – потребовал Маска.
- Но это не я начинаю, а твои наномашины и микроиды рассказали мне все это, когда я был в твоем теле.
- Весьма полезная информация. – Отрезал по мыслеречи Дзард. – Особенно во время боя.
- Ты все равно выигрываешь. – Успокоил друга дух машины. – А по поводу личных чувств – не переживай! Я, например, не знал, что Маска может любить и даже что-то чувствовать.
Дзард готов был уничтожить болтливого друга в эту же секунду.
Хехшт продолжал:
- Нет, извини, конечно, но я лично рад, что внутри тебя живет нормальное существо, способное на возвышенные чувства и эмоции, а не просто машина для убийства, которую не остановить даже звездной армией титанатов.
- С армией титанатов ни разу не дрался. – Напомнил другу Маска.
- Да ну?
- Да.
- уверен?
- Абсолютно.
- Тогда ты просто не помнишь об этом.
- Что-то? – переспросил Дзхард.
- Что?
- Чего я не помню?
- Твой противник сейчас использует собственный арсенал нанопушек. – Подсказал дух машины другу.
Но Маска прекрасно все видел.
Лишенный защиты тамусенар попытался превратить грудь в пушку, но Дзард это действие пресек, нанеся быстрый удар ногой в центр корпуса.
Враг попытался выставить блок.
Маска этого и ждал – контрудар в голову и последующий бросок через спину не заставили себя долго ждать.
- Ударом в голову ты не только поражаешь мозг, но и нагружаешь шею. В идеале ты ломаешь позвонки, и противник умирает, но здесь ты видишь, насколько твой оппонент силен и подключаешь к атаке еще и бросок с обратным хватом через оба плеча. – Комментировал действия друга Хехшт. – Реальному человеку оторвало бы Глову или сломало бы все кости позвоночника, но с тамусенаром твои трюки не пройдут – он нежить. Смотри – встает!
- И откуда ты все это знаешь? – раздражительно послал импульс Маска.
- Я когда-то сам был инквизитором и участвовал во многих боях. – Гордо ответил Хехшт.
- Что ж тогда тебя побили в Святом Братстве? – ехидно спросил Маска. – К тому ты еще и в моем теле был. Это славно я тогда подключился к вашим инквизиторским спорам, а то бы до сих пор носил клеймо позорного поражения от какого-то брата подёнщика.
- Дзард, - начал Хехшт защищать своих духовных братьев, - то случай был единичным. И больше он не повторится. А вот тебе подсказки всегда нужны от такого умницы как я. Ведь я же особенный, ты не находишь?
- Тогда выходи и дерись с ним.
- Нет. – Ответил по мыслеречи Хехшт, наблюдая как из тела тамусенара вылетает стая биороботов в виде комаров со стальным жалом. – Я лучше посоветую из-за спины, а в атаку у нас ты идешь.
На чёрном теле Маски сразу же отреагировали наномашины – небольшие пушки вырос на широкой груди и принялись сбивать маленьких биороботов, летящих к цели.
Враг применил резкое ускорение и нанес по Дзарду серию ударов косой ладонью, пытаясь разорвать черную броню.
Иксор слишком хорошо владел навыками контактного боя, чтобы убийца, пусть и очень титулованный и элитарный смог бы вот так просто пробить его броню. Каждое движение тамусенара находило блокирующую комбинацию Дзарда.
Вокруг бойцов кипел от миниатюрных взрывов воздух – это нанороботы и нанопушки выясняли степень своих комплектаций и новизны по отношению друг к другу.
- Дзард! – выдал предупреждение Хехшт.
- Я вижу. – В ответном импульсе ответил Маска. – Из его рук выплывают зубчатые пилы и лезвия.
- Осторожнее!
- Стараюсь!
Скрытые в своем теле магические поля тамусенар использовал по максимуму. Нанороботы, способные разрезать на молекулярном уровне адамантий, не могли справиться с черной броней киборга-вампира. Маска казался невозмутимым. Кислотные выдохи и струи огня на оживленного мертвеца не производил никакого эффекта. Он мог не дышать, его кожа не ощущала жжения и не горела как пропитанная полимером бумага. А перепады температур тамусенар переносил легко и непринуждённо, потому как натуральные кровь и биологически активные жидкости были заменены на алхимические эликсиры и едкие препараты, способны не столько нести функции поддержания жизни, сколько убивать внешних врагов.
Блок, удар, контратака – в этот раз Дзарду попался неплохой рукопашник в противники.
- Наверное, - подумал Хехшт, - для его основы брали раненого десантника.
- Это точно. – Согласился Маска. – Если бы против меня некроманты выставили оживленного рыцаря или полубога, вот тогда бы я попотел. А так у меня высокая скорость, хорошие наномашины в теле и неплохая по крепости броня. Хоть костюм и выглядит стандартным жёлтым.
Но здесь герой немного преувеличивал свои шансы. Скорость его противник постепенно повышал равно как это и делал Дзард. Поэтому изменить черному бойцу ход боя представлялось немного нелегкой задачей, а вот почему Дзард не применял магию – так это потому, что не хотел повредить сильно своего оппонента.
Вызванный с помощью магии плазменный нож Маска быстро выбил из руки врага, а, поймав противника на тактической ошибке, Дзард быстро нанес режущий удар по горлу.
Черная ладонь пробила желтоватую ткань брони прочную кожу существа.
Вонючая жижа, заменявшая шедевру некромантов кровь, точно масло потекла вниз.
Раненый тамусенар хотел издать боевой клич и кинуться в бой, но не успел.
- Достаточно. – Решил Дзард и обрушил на своего врага серию сокрушительных ударов по корпусу. Мастера рыцарей ДОКС называли её морская волна – последовательность ударов руками, нанесенная строго под углом, причем в атакующем действии принимали участие все части конечности – плечо, предплечье, локоть, кисть и пальцы – они работали как гигантская коса, задача которой была не столько нанести один точный удар, а сколько сокрушить любой выставленный горизонтальный или вертикальный блок. Сломать кости конечностей и нанести урон корпусу – в бою это означало обездвижить противника.
Имевший хорошую основу, противник Маски избрал правильный ход защиты. Встречные движения руками под углом в сто восемьдесят градусов, который постепенно приближался к прямому, по мере отражения удара. Такая тактика как бы рассеивала косые удары и если бы скорости бойцов были одинаковые, то бой бы имел шансы на продолжение.
Но Маска не собирался больше играть в бой по правилам. Атака – блок – контрудар – по такой схеме можно было вести поединок десятки минут, а время в это раз поджимало. Впрочем, так было на любом задании.
Маска использовал трюк с локальной заморозкой времени и его ускорением. Блоки противника просто не могли отразить удары Дзарда, потому что находились в разных точках временного пространства.
- Ты для этого не использовал свои резервы магии. – Удивился дух машины, отмечая, что данные изменения в способностях его друга могут иметь как положительный так и отрицательный эффект. Ведь именно для слежки за Дзардом и поставили Хехшта в Святом Братстве, потому что Маска – это была лишь сущность из имматериального мира, усиливающая способности организма-носителя. Конечно, черное тело Маски состояло из металлов, притом сплав и его компоненты были не до конца изучены алхимиками инквизиции. В тех же догадках пребывали и альттехнологи Дворца Богов. Черная броня могла выдержать залп корабельной пушки, выстоять против танкового снаряда или прицельного огня артиллерии. Хехшт этому уже был свидетелем и не один раз. Но откуда взялся сам Дзард, и как у него оказались способности вампира – вот эту загадку не могли решить никто из астрологов, магов и жрецов. В родовом семействе Иксоров никогда не было ребенка с таким именем. Но его отлично знали в восках ДОКС. Ложный родовой герб Иксоров, служивший Дзарду какое-то время прикрытием, также своей историей ничего не объяснил. Восстания нежити, картины которого обнаруживались в памяти Дзарда, ни в одном из миров Иксоров или Вейтаров не происходило. За это архивы абсолютов и инквизиции ручались, подтвердив сей факт независимыми выписками из двух разных баз данных. Но способности Дзарда каждый раз вырастали. С новым побежденным противником он становился только крепче и сильнее. И Хехшт отметил, что его друг стал пропадать в имматериальном мире на некоторые периоды времени. Побег с планеты магов Смерти дух машины не ставил в счет. Ведь тогда именно Хехшт принял решение оставить Маску как потенциально опасного архидемона в тюрьмах забвения. Когда он побывал внутри Дзарда и изучил все коды и программы нанороботов и пообщался с микроидами  и узнал все команды запусков операций, то ему несложно было составить заклятье статиса, парализующее на определенный момент все тело киборга-вампира. Архангелы подготовили для его друга специальную камеры, наполненную самой пустотой, а ему путь отхода и даже инициировали восстание мертвецов на этой планете, чтобы ни одна живая душа не смогла бы до Дзарда добраться. Все было спланировано идеально! Но как он тогща он смог выбраться? Ведь из пустоты нет выхода. На этот вопрос ни Хехшт, ни его коллеги из Святого Братства не знали вразумительных ответов. А между тем его друг и подопечный уже использовал в бою силу времени.
- Что с ним будет дальше? – недоумевал Хехшт. – И не станет ли он вторым Лордом Тьмы?
- Ты чего приуныл? – послал импульс по мыслеречи Дзард. – Не время спать!
А что? – не удержался Хехшт.
- Смотри лучше. – Дал дельный совет другу Маска.
Когда дух машины напряг свои сенсоры, то увидел, как тамусенар с переломанными конечностями и вывернутыми наружу ребрами пытается что-то сказать.
- Так ты вот почему игрался с ним! – гневно вскрикнул Хехшт.
- А то!
- Информация!
- Точно. – Подтвердил маска.
- Не смей только вести его допрос! – Предупредил дргуа Хехшт.
- Это еще почему?
- Потому что в тамусенарах заложен код самоликвидации на случай взлома их памяти!
- Ты в своем уме? – укоризненно послал импульс другу Дзард. – Если бы он мог расправиться с нами, то уже сделал бы это.
- Ваш друг прав, лорд Иксор.
Киборг-вампир повернулся на голос, используя превращение в черную тень и обратно в телесную оболочку.
– Тебе меня не победить, герой, – спокойно отпустил в ментальное пространство Маска.
На серых губах тамусенара мелькнула улыбка – ему нравилось, когда с ним хотели поиграть.
Вторым в списке неприглашенных к обеду значился Драколл. Этого можно было распознать при любой маскировке, потому как такую ауру мертвой земли нельзя больше было нигде увидеть. Рожденный исключительно внутри перемещавшихся пластов земли, помещенных в каменный мешок с помощью магии Земли и Хаоса, этот тип был похож на оживший труп героя древности, внутренности которого заменили на многоголовых спрутов с десятью щупальцами каждый. Эти создания назывались эйголы. Создания, рождавшиеся из образованной разложившейся материей жижи, в которую внедрялись зародыши паразитарной жизни. Для этих существ выращивались особые поля плача, на которых в течение нескольких тысячелетий располагались перекапываемые могильники, и земные пласты были просто пропитаны вирусом смерти, а количество переработанных трупов достигало такого уровня, что руки и ноги неживых тел часто вырывались на поверхность, выталкиваемые отчаявшейся от обилия мусора землей. Именно в таких местах на глубине в несколько десятков метров рождались эйголы. Но поля плача имели в достатке не только таких важных некромантам и магам созданий, как способные к эволюционной ассимиляции существа. Как и любые представители обитателей Мира Смерти и Тьмы гули, пещерные упыри, кровоглоты, акшары, веталы, вырколаки, стригои, костянники, кащеи, вурдалаки и трупоеды – обожали избирать поля плача в качестве основного источника пищи, а пропитанное черной магией место мешало жрецам и некромантам полностью очищать территорию от побочных эффектов их колдовства. Некроманты заставляли собственных рабов идти на древние погосты и с помощью запретных приемов колдовства вызывать этих ужасных созданий. 
Но главной особенностью эйголов являлась их способность к быстрой адсорбции любой магической или полевой энергии и передаче её в тело основы. Так что хрупкий на вид Драколл мог в один миг превратиться в кровожадного монстра с ударной мощью невообразимого масштаба. Но единственной загадкой для всех его врагов являлась не природа его силы, а его родовое происхождение. Только сотворившие его жрецы могли дать ответ на вопрос: как такой шедевр некромантов и магов Смерти мог попасть в графскую родословную? Впрочем, воителя, отдавшего свое сердце и привязанность книгам и знаниям, данный вопрос не особо беспокоил.
- А этот как здесь оказался? – удивился Хехшт.
- Не ко мне вопрос. – Задумчиво ответил Маска другу.
Драколл был не так харизматичен, как его напарник. Одетый не в дублирующий цвет кожи полимерный комбинезон, Драколл неловким движением рук поправил обрамлявший шею высокий воротник красного пиджака, выполненный в виде изображения летящей летучей мыши. Ему, привыкшему носить вечную маску другого существа, не претило с помощью нехитрых эликсиров алхимиков придавать коже розово–красный цвет, а всегда одолевавшая его жажда к познанию сделала со взглядом двухсотлетнего убийцы невероятную вещь – подарила жизнь! Да, в синих почти человеческих глазах не читалось той злобы и ненависти, что источал готовый взорваться Вулкан. А постоянные поиски пищи и вопрос о поддержании физических качеств дарованной жрецами телесной оболочки привели потенциального князя вурдалаков к трону князя алхимии и колдовства. Но это не помешало щуплому на внешний вид человечишке развить в себе также и талант его природного естества – отбирание чужой жизни и уничтожение телесных оболочек любой сложности и формы. Причем работал аристократ с чопорностью и педантизмом, никогда не отставляя следов и не играя с жертвой. Он просто незаметно приходил к своим жертвам, совершенствуя каждый раз обретенные навыки в магии перемещения. И его нельзя было победить обычным путем или напугать лишь только потому, что для него убийство являлось обычным элементом рабочего дня. Он никогда не издевался над целью, не называл теплокровных существ скотами или едой и никогда не позволял себе такой животной роскоши как развлечения с жертвой перед финальным ударом. За это в мире Тени и Тьмы его и уважали. Но Драколлу до этого не было особого дела. Главное в своей основной работе убийца считал возвращение после очередного задания живым и со всеми конечностями.
- Что сам граф Драколл забыл на старом кладбище заброшенной планеты? – вежливо начал беседу Дзард.
- А что здесь делает сам лорд Иксор? – переспросил граф. – Или здесь какая-то закрытая вечеринка?
- Да, - подтвердил слова графа Маска, - сюда даже зомби и тамусенаров пригласили. Куда же без нас.
Драколл улыбнулся:
- Значит, это твою тень скрывал в своем зале Эвольвер? Мы так и подумали, когда сама Смерть отправила нас туда.
- Нас?
- Меня и сэра Вулкана. – Пояснил граф. – Он тоже принадлежит к элите мертвецов. Только магия у него помощнее и наномашины более современные. К тому же трюки со временем для него не являются секретом.
- Даже так? – послал по мыслеречи импульс другу Хехшт.
Но Драколл удивил и бывшего инквизитора, когда произнес:
- Именно так, мистер Хехшт.
- Он что – меня видит? – испугался дух машины, считая, что под черной броней Маски ему ничего не грозит.
Драколл рассмеялся:
- Любезный слуга Света, я напоминаю вам, что впитываю все сорта магии, мгновенно ассимилируя их действие в свое тело. Так что мыслеречь и её кодировка не является для меня чем-то запредельным. А про особенности моего тела могу пояснить больше – со мной лучше не связываться тому, кто зависит от магии, наномашин и микроидов. Я просто отберу его силу и пусть на время, но мы станем равными.
- И ты сюда за этим пришел? – спросил графа Дзард, оставляя свое лицо все еще металлическим.
- Не совсем. – Пришел ответ.
- Тогда можете объяснить. – Попросил Хехшт за друга, добавив к своей речи. – Ваша светлость.
- Ты для меня не опасен. – Спокойно начал свой ответ Драколл. – Если вздумаешь делать глупости – я просто заставлю твоих микроидов провести ядерный взрыв в десятикратном размере. И тогда всей твоей операции по устранению Лорда тьмы придет трагический финал. Это я лишь предупреждаю тебя, Дзард. Так, на всякий случай.
- Ты не ответил на вопрос. – Ласково улыбнулся Маска, и сейчас его зеркальная кожа выдала нормальную человеческую улыбку. Серебряные губы обещали дружбу и мир, а в глазах, которые могли сиять ярче орбитальных маяков, не было даже намека на ярость. – Объясни нам: что здесь происходит?
- Хочу сказать заведомо, - начал граф, - что на этой планете сил Тьмы и Лорда Левиафана нет. И здесь вам потребуется многое объяснять, если маги Смерти обнаружат, что вы просто развлекаетесь.
- Произошло убийство. – Начал Маска.
- В миллионах галактик каждую секунду умирают миллионы живых организмов, а вы стоите именно здесь и сейчас и при этом разогнали армию мертвецов и почти уничтожили тело тамусенара, создание которого моим жрецам вылетело в копеечку. Там работает армия богов Клана Звезд? Тогда чем вы хуже генералов Водолея или големов магов огня?
- Это убийство было ритуальным, его совершил бессмертный и притом достаточно сильный. – Продолжил слова друга Хехшт.
- А вам-то что с того?
- Нам заплатили за расследование, и мы занимаемся его выполнением. – Честно признался графу Маска.
Для Драколла эти слова прозвучали как гром среди ясного неба.
- Заплатили? – переспросил он.
- Да. – Согласился Хехшт.
- Чем?
- Артефактом. – Ответил Дзард.
- И у кого же на это хватило мозгов? – почти заливаясь от смеха поинтересовался граф.
- Викша. – Признался Хехшт.
- Кто? – не понял граф. – Пожирателя демонов нанял демон для расследования ритуального убийства, совершенного вампиром – вот так вы объясняете свое присутствие здесь?
- Точно. – Выдал Маска.
- Подтверждаю. – Согласился Хехшт.
- Да вы просто безумцы. – Вынес свой вердикт граф. – Да если я об этом расскажу магам Смерти, они просто посмеются надо мной.
- Кстати, - поспешил уточнить Дзард, - Викша – не демон.
- Да какая разница! – бросил друзьям Драколл. – Как теперь мне от вас избавиться? Есть идеи?
- Я – пас. – Признался аристократам абсолютов Хехшт.
- Ответь на вопрос. – Предложил графу Дзард.
- Что ж, выдохнул Драколл, - ты сам это захотел увидеть. Пошли.
Состоявший из эйголов аристократ из всех возможных миров повел боевых друзей по кладбищу, на котором все еще ощущались следы действий Маски. 
Запах горелой плоти, остатки дыма, единичные всхлипы испуганных зомби – на все это аристократ из мира Смерти взирал с таким злобным взглядом, что Хехшту стало слегка не по себе.
- Я же сказал, что не нападу на тебя первым. – Твердо заявил Драколл. – Так что можешь сказать Хехшту, чтобы не косился в мою сторону.
- Хехшт.
- Ладно. – Согласился дух машины. – Но я бы все равно был настороже.
- Я весь внимание. – Ответил по мыслеречи Дзард.
- Я прекрасно слышу ваши сообщения. – Аристократу пришлось немного вздохнуть, придавая ситуации легкий сарказм. – В самом деле. Вам – представителям старой и новой власти в мегавселенной – стоит еще раз услышать, что вы находитесь на территории Смерти. И на этой планете все подчинено нашей власти и нашей воле. Так что любые попытки несанкционированной агрессии приведут к вашему уничтожению. И можете вести любые разговоры в любом диапазоне. Я все равно их слышу.
Испуганные зомби с голодными стонами расползались по горелой земле и обугленным могильным плитам.
- И еще я вас попрошу, сэр Иксор. – Обратился аристократ к Дзарду. – Не причинять зла обитателям миров Смерти.
- Но это же мертвецы! – встрял Хехшт.
- Пока я рядом с вами, - ответил Драколл, - они вас не тронут.
- Гарант безопасности?
- Да. – Подтвердил нобиль Дзарда. – В том числе.
- Похоже, - грустно предположил дух машины, - мы пришли на место.
- Твой друг прав. – Кивнул Драколл. – Ты хотел знать, что происходит со жрецами Викшы – тогда смотри!
Женщины, считавшиеся мертвыми или пропавшими, собрались в одном месте. Точнее сказать, их собрали. Горбатые создания, напоминавшие помесь каменного голема и болотного упыря, стояли вокруг плененных жриц неплотным кольцом. Ростом со среднего человека, охранники имели на вооружении длинные копья с алыми светящимися наконечниками. Торс каждого охранявшего был схвачен посередине руническим поясом, несомненно усиливавшим боевые способности монстров. Представителям рыцарского ордена Драконов-охотников и Инквизиции было без лишних комментариев понятно, что пленницы не смогут самостоятельно покинуть оцепление. Маска и его друг привыкли пребывать в зоне военных конфликтов богов или магических катастроф и не могли удивиться увиденным. Но пока ничего страшного с жрицами не происходило. Может, Драколл не зря их предупреждал, а подлый жрец просто хотел слегка очистить городское кладбище от перенаселявшей его поля нежити.
Хехшт молчал.
Драколл немного напрягся.
Маска заметил перемену настроения в поведении аристократа, а это означало скорое начало представления.
И действо не заставило себя долго ждать.
Объект наблюдения возник внезапно. Хотя и Маска и Хехшт отметили, что он прибыл сверху. Как если бы прыгал из нижних слоев тропосферы. Но приземлился мягко, не подняв ни капли вибрации и это притом, что под искусственным газоном скрывались километры заброшенных катакомб, внутри которых жили разные организмы, пожирающие друг все свое время.
Новый участник вечерних событий был внешне похож на большое насекомое. У него было двенадцать сегментичных лап, две трехлучевые руки, заканчивавшиеся длинными металлическими пальцами, огромные кожистые глаза яркого лимонного цвета, которые летали вокруг головогруди по периметру и освещали ближайшее пространство легким светом, наполненным магией Опустошения. Брюхо существа имело два отделения – первое координировало работу конечностей, второе представляло гигантский рот, усеянный острыми как бритва зубами. Его красная глотка светилась ярким светом, а вместо языка в ней занимал место тройной металлический гарпун. Он словно змея выскакивал, извиваясь, наружу для пробы воздуха. Но самый главный отдел сложного туловища образовывала головогрудь. Эта часть тела была гигантским репликатором с вибрирующей прозрачной мембраной. Внутри репликатора в нуклиотидной жиже плавало создание, напоминавшее младенца с тонким тельцем, непропорционально большой пирамидальной головой и огромными толстыми конечностями с тремя десятками пар пальцев. Существо в репликаторе имело фиолетово-синий цвет кожи. Пирамидальную голову покрывали неровные дорожки светящихся шаров – это были глаза существа, а вместо рта на одной из граней черепа красовался острый птичий клюв. Размер чудовища в репликаторе не превышал размеры взрослого волка, а гигантское насекомоподобное тело, которым он управлял, напоминало паука размером с восьмиэтажный дом.
- Это еще кто такие? – поинтересовался по мыслеречи Хехшт.
- Не знаю. – Честно выдал Дзард.
Драколл молчал.
- У меня такое чувство, что сейчас произойдет еще одно интересное событие. – Задумчиво произнес Маска.
 
 
 
- Ты почувствовал новый временной сдвиг? – спросил друга Хехшт.
- Да. – Ответил Дзард. – В крепости Эвольвера нечто древнее вышло на свободу.
- И к кому оно должно прийти на помощь? – задал следующий вопрос дух машины.
- Нам. – Твердо заявил Дзард.
- Отлично. – Немного успокоился Хехшт.
Сидевший внутри паукообразного создания монстр произнес набор команд, адресованных караулившим пленных жриц стражам. Кладбищенские воины опустили наконечники копий и обступили жриц в неполном квадрате, специально оставляя место для выхода в направлении многоногого гиганта.
Драколл равнодушно взирал на происходящее. По его поведению и реакции Дзард оценил ситуацию как вполне нормальную для мира Смерти. В самом деле, помешать простому жертвоприношению на планете конфликтующих друг с другом богов будет равносильно принятию участия в их конфликте. И здесь у верховных жрецов возникнет масса претензий и вопросов, на которые у друзей не будет ответов.
Первых жертв выбрали достаточно быстро. Все четыре женщины были служителями культа Викши. Маска чувствовал исходившую от них ауру. В используемой ими магии было не столько от привычных полей смерти, сколько от обычных магий стихий и космоса. Оно и объяснялось тем фактом, что сам Викша пребывал в имматериальном мире далеко от этой планеты в отличие от остальных богов и полубогов, сосущих магию подпитки из ведов и гимнов местного жречества.
- Оно выбрало самого слабого и в тоже время самого разноуровнего донора. – Размышлял Маска. – Что бы ни произошло дальше, монстр обязательно поглотит магическую ауру жриц и получит колоссальный импульс к подпитке.
Многоногое существо вопреки ожиданиям не спешило раскрывать зубастую пасть. В ход пошли летавшие вокруг паукообразного творения глаза.
Сферические глаза яркого лимонного цвета, быстро отлетели от огромного туловища и образовали вокруг жриц странную фигуру в форме неправильной пирамиды. Сидевший внутри репликатора гуманоид пропел странные звуки на стрекочущем языке. Маска еще ни разу не слышал подобных звуков. Молчал и Хехшт – его лингвистические базы данных тоже не находили перевода причудливых фраз. Только после окончания странных речей каждую жрицу пронзило ярким синим лучом. Свечение выходило из висящих в воздухе глаз. Маске было хорошо видно, как молодые женские тела стремительно иссыхают, превращаясь в бурый пепел. Колдовская сила забирала не просто молодость или жизнь, она растворяла их, не оставляя ни малейшего следа даже от магических полей, к которым жрицы постоянно обращались за энергией для ритуалов культа. Но за четырьмя выбранными жрицами дело не завершилось. Многоногий монстр сразу перешел к растворению остальных горожан, выбранных миром Смерти для подачки монстру.
Драколл сосредоточил все внимание на Маске. Воин с серебряным лицом был напряжен. Кулаки шестипалых рук были готовы к бою.
- Дзард? – духу машины не совсем нравилось грядущее развитие событий.
- Узор печати рисуется на земле. – Медленно произнес Маска, и в его глазах блеснул красный огонь. – Главный смысл действа – пропитанная магией земля, собранные из мертвой плоти гомункулусы и луч опустошения, которым глаза монстра рисуют символ.
Иксор был прав! Его зрение вампира и чутье рыцаря ДОКС позволило в полном масштабе взглянуть на недостающую часть головоломки. Это создание не просто впитывало жизненную силу и магическую ауру жертв, ему еще требовалось определенное место и подготовка жертвенниц. Поэтому он и выбирал именно жриц и их дочерей – их разум впитывал все основы поддерживаемого культа и был готов к ритуалу опустошения. Глаза образовывали неправильный узор – так работал истинный Хаос, разрушавший порядок, но не превращая окружавший мир в скверну. Нет, он его направленно разрушал, разлагая плоть мира в определенной последовательности. И делалось это для последующего поглощения. Ноги иссушаемых жертв в последнем движении описывали часть сложного узора. Маска сам не понимал до конца его смысл. Но ничего хорошего ни планета, ни населявшие ее обитатели получить н могли от произведенных действий.
- Как воин армии богов из клана Звезд и как представитель расы абсолютов, я обязан вмешаться в происходящее! – твердо решил Дзард.
- Нет! – Драколл резко встал перед Маской. – Не смей вмешиваться в происходящее! 
- Эта штука владеет магией Опустошения, и вы даете ей источник силы. – Холодно ответил Маска.
- Эрадикатор уничтожит всех нас без разбору, если мы не дадим ему то, что он так хочет! – выпалил Драколл. – Мир Смерти принял его условия, потому что так мы можем хотя бы что-то спасти.
- Вы позволили этому опустошителю возродиться на своей планете и кормите его магией, которая является одной из самых сильных!
- Это не тебе решать! Иди и воюй с Левиафаном! – пригрозил аристократ, принимая боевую стойку.
- Рыцари ДОКС получат колоссальный урон от ваших действий на этой планете. – Вставил свое слово Хехшт.
- Там были не просто жрицы, но и их дети. – Дополнил слова друга Маска.
- Что бы ты тут ни говорил и ни думал. – Драколл стал серьезным. – Я отлично осведомлен обо всех твоих способностях и готов дать тебе отпор твоим же оружием.
- Дзард? – по поведению друга Хехшт уже догадался, что ничего хорошего произойти в принципе не может. У Маски имелся план, иначе быть не могло. Но какое действие можно было противопоставить Драколлу. Он и в самом деле мог отразить любую атаку Маски против него самого. 
Атака Дзарда Иксора была самой неожиданной и поразила не только лорда Драколла, но и самого Хехшта.
Безусловно, когда аристократ принял боевую стойку, в его теле уже работали заклинания, способные перенаправить магию Маски в него же самого, а действия микроидов и наномашин попросту нейтрализовать. Но в атаку пошел не Маска! Вот это и был сюрприз рыцаря! В бой вступил сам Дзард Иксор со своим арсеналом рук, ног и большого опыта рукопашных схваток.
Проход под руку, удар пальцами под правую часть грудной клетки, хлесткий удар ладонью под челюсть и скользящая атака левой рукой вдоль ребер – Драколла отбросило вбок на три метра. Из его рта вырвался пар – Иксор отлично провел серию ударов.
- Дальше что? – хотел поинтересоваться аристократ, но Дзард не дал ему лишнего времени на раздумывания – атака ногой под ребра и, спустя долю секунды встречный удар ногой по позвоночнику. Нормального человека от такого обращения развалило бы напополам. 
Аристократ мира смерти встал на ноги. Его шатало, двигаться было немного неудобно, но неживого противника не так-то просто было одолеть.
- Удар в позвоночник, чтобы обездвижить. – Догадался Хехшт. Хотелось задать вопрос: - А дальше что?
Но Дзарду Иксору лишних напоминаний не требовалось.
Резкий рывок вперед, ускорение и удар головой в бледное лицо Драколла. Черепушкой точно в переносицу. Носовую кость, хрящи, и надбровные дуги вдавились в напомаженную голову. В своих действиях Дзард не использовал никакой магии и никакой поддержки со стороны микроидов или наномашин. Только собственные силы и боевой опыт, полученный в ходе многочисленных тренировок и боев с силами Хаоса. Так что дипломат из мира Смерти не мог ничего отразить, а только использовать собственные силы. И здесь Драколл сам все испортил, понадеявшись на магию и тело, напичканное заклинаниями-шпионами. Только рефлекс и скорость физической оболочки были на кону, и рыцарь ДОКС одержал победу. Эвольвер мог бы гордиться таким воспитанником, если бы видел этот бой. Правда, совсем недолгий. До шести секунд на все движения атаки.
- Кстати, - вставил резюме действий Хехшт, - для мастера боя это не так много. Скорее, средняя скорость действий.
- Я еще не совсем обезумел, чтобы убивать дипломатического посланца от мира смерти.
- Но ты его выключил почти на час! – удивился Хехшт.
- Да, но зато он жив. И со временем встанет в ряды воинов смерти и продолжит выполнять свои функции.
Земля под ногами эрадикатора начала ссыхаться и трескаться.
- У нас нет времени на дальнейшие беседы! – как и многие герои современности, Маска отправил эту фразу духу машин по мыслеречи, а сам уже завершал длинный прыжок от места их дислокации к лапам паукообразного гиганта.
- Эй! – пропищал обиженный Хехшт. – Я, между прочим, в этот раз снабжен несколькими лапами и могу быстро бегать. Конечно, когда я был в теле гуманоида там, на болотах, я мог и стрелять и драться. Зато сейчас могу помочь ценным советом.
Уже в высокой точке зенита, Маска активировал магию Огня и выпустил по цели целую эскадрилью огненных шаров, молний и вихрей.
Как герой и предполагал заранее – его цель, которую Драколл любезно обозвал словом эрадикатор, обзавелась неплохой защитой – магическим куполом, поглощавшим любые агрессивные заклинания.
Во время приземления, наномашины внутри черного тела получили команду на ракетный залп. Плечи, предплечья, локти, верхняя часть живота и грудь тела рыцаря ощерились маленькими пусковыми гнездами. Доля секунды на реализацию запуска – и до цели полетели три сотни небольших ракет, каждая из которых могла взорвать средний по размерам танк. Созданные наномашинами черного тела, ракеты обладали определенным разумом и могли обойти неожиданно возникшее на их пути препятствие или снаряд-перехватчик. 
Как опытный боец, Маска не просто бил по большому телу. Нет, сначала нужно было нейтрализовать средства поддержки в виде летавших вокруг места действия глаз.
Летавшие глаза лопались с громким хлопком. Но громыхание грома в небе это не напоминало. Просто ни к чему не ассоциируемый хлопок. Но получалось эффектно.
Конвоиры пленных жриц очнулись от оцепенения. Скорость Маски действительно была высокой, а все действия оттачивались в десятках битв как с равными противниками, так и с теми, кто превосходил рыцаря по многим параметрам. Копья направились в черную грудь Маски. Сами монстры не спешили вступать в бой.
- Похоже, жрецы смерти проинформировали своих солдат о наших возможностях. – Размышлял Хехшт. – Иначе они бы первыми ломанулись в атаку.
Но монстры встали, словно статуи.
Из наверший светящихся копий выстрельнули яркие лучи. Они имели нежный лиловый цвет. Как флаг расцветавшего утра на летнем лугу. Но первое впечатление как всегда было обманчивым. И довольно сильно могло разочаровать неопытного наблюдателя. 
Когда-то в имматериальном мире он встретил темноволосую богиню. Она тогда помогла ему одолеть крепость Роикарда (роман Белогорохова И. «Левиафан»). Тогда она снабдила его некоторыми предметами, имевшими отношение к миру магии. Богиня открыла небольшой ларец и извлекла оттуда аккуратный шарик, по виду напоминавший красно-оранжевый апельсин
- Это сфера копирования, - начала инструктаж Богиня, - как только твои пальцы её возьмут, то заклинания активации мгновенно наполнят твой разум нужной информацией. С помощью этого артефакта ты сможешь за несколько минут создать из энергии Космоса пару сотен собственных копий.
Сейчас делать пару сотен Масок вовсе не требовалось – артефакт брал часть энергии из запасов самого рыцаря. А перед боем с новым противником полностью понадеяться на фактор числа и ослабить собственные силы - было довольно рисковым предприятием. Полученная от сексапильной Богини сфера копирования появилась в руках Дзарда, стоило только активировать магию вызова. Магический артефакт выглядел как большой красно-оранжевый апельсин, который с большой скоростью начинал вращаться в воздухе, подчиняясь заклинаниям, читаемых рыцарем.
- Отлично! – Маске нравилось чувствовать, как под его пальцами накапливается сила магических полей. Вода, Кровь, Порядок, Хаос, Земля, Электричество, Металл, Смерть, Воздух, Жизнь – сейчас все магические поля работали над созданием пары-тройки Масок. Роботов-пауков рыцарь копировать не стал, поскольку сейчас рядом с ним не было их основы. Дзард не стал копировать Хехшта, потому что в его случае открытого противостояния было мало толку, а уязвимость корпуса электронного блока требовала постоянной защиты.
Всего лишь три секунды понадобилось Маске, чтобы создать нужное количество собственных копий.
Но почему видевшие все это действо охранники не начали огонь по черному воину?
- Потому что Маска переместился во времени. – Догадался Хехшт. – И как он это успевает делать?
Только вот это уже был не тот добрый воин. Цвет доспехов Дзарда принял черный цвет, а маска стала ярко-бирюзовой.
- А это почему произошло? – не унимался дух машины. – Такого не могло случиться.
Дзард гордо распрямил свои плечи, которые теперь казались не такими уж и маленькими.
- Отец Змей показал нам путь к великой силе бытия, а Мать Тень наделила нас своими дарами, - прозвучало из-под бирюзовой маски.
- Забытый Клан древних богов, чьи остатки сейчас бродят по просторам Космического Лабиринта под масками наемных убийц, - дополнил фразы рыцаря дух машины. – Но у тебя нет оружия, способного победить эту штуку! – Друг Маски имел в виду многоногого эрадикатора, который явно был настроен на хорошую драку.
Кладбищенские воины так и не поняли, что именно с ними произошло. Просто их тела поразили несколько ударов. Живот, голова и правая рука у каждого из состоявших в охране монстров были охвачены болью. Орудия нельзя было держать на изготовке. Острия пик опустились на камень, перед глазами стояли лишь размытые тени.
Маска использовал этого трюк при разборке с главным богом клана Вируса как раз перед отправкой на Крию. Тогда его путь преградил главный бог Клана Вируса. Закованный весь в черную броню, покрытую вздувавшейся сеткой искусственных мышц, тот, кого так долго ждало и хранило это место, наконец-то обрел свободу. Истинный хозяин замка, откуда Маска принял участие в Войне за Господство. На плотной мощной шее древнего создания покоилось две головы. Обе имели формы как у рептилии. Огромная пасть, яркий раздвоенный язык и вываливающиеся клубы дыма больше придавали сходство этого создания с истребленными драконами. Но только вот господин и хозяин замка был не совсем драконов. В черных валиках мышц прослеживались синеватые проблески синтетических частей, а когда создание шевелило руками, из многочисленных потайных мест на локтях и кистях семиметрового человекоподобного тела выскакивали кинжалы-ловушки. Тогда этот гигант из миров Создателя прокричал с вызовом о начале боя, посылая свой подлый удар на пару секунд назад во времени. Маска ответил визави аналогичным ходом. Семиметровый монстр проявил истинные чудеса ловкости, успев отбить сразу все восемь ударов, но до одного он все-таки не дотянулся. До такого же подлого удара, который Дзард отправил во времени на полсекунды назад. Атака во время атаки! Не уследить, и, тем более, не отразить! Тогда оружие Клана Вируса помогло пробить броню древнего бога. Но и Дзарду с Хехштом пришлось искать пути к отступлению через Врата перехода в имматериальный мир, где их поджидали драки с боевыми големами, солдатами армии Смерти, и батальоном из крепости генерала Роикарда.
Сейчас те же секунды назад поймали воинов смерти в тот миг, когда они еще не заметили странную фигуру в воздухе, прыгающую на них сверху. Три Маски могли эффективно разобраться с накаченными силой монстрами. Маска мог и совсем обезопасить себя от их присутствия, но в бой во временной капсуле вмешался сам многоногий гигант. Махина поймала каждого из копий Маски во время завершения атаки на бойцов. Металлическая лапа с когтистым навершием ударила точно в спину черных воинов. Металл, растворенный в крови черного рыцаря, и орды генерируемых телом наномашин позволили черной броне выстоять под вражеской атакой. Все три рыцаря ДОКС отлетели в стороны от своих целей. При этом Дзард заметил, что сотворенные им копии самого себя начали стремительно таять. Эрадикатор их смог уничтожить своей мощью. Гуманоид, сидевший внутри репликатора, громко засмеялся. Его смех был похож на крик горного орла в момент снежной лавины – ревущий, клекочущий и с низкими нотами восклицания. Маска бывал и не в таких ситуациях. Приняв вертикальное положение с помощью борцовского приема, когда напрягая шею, бедра и живот можно в одно движение быстро принять положение стоя из положения лежа. Правда, когда он вспоминал число сумасшедших тренировок и гимнастических упражнений, какими его пичкал Эвольвер и многочисленные враги из миров мегавселенной абсолютов, Дзарду сразу же казалось, что простое владение банальным фокусом борца – недостаточно полная награда за столь тяжкие годы ученичества.
На Серебряном лице мелькнула настоящая теплая улыбка. Действительно, Маска не желал никому из окружавших его существ зла. Каждый из них просто выполнял поставленную перед ним задачу. Монстры выполняли функцию охраны и вооружение было на их поясе соответствующее.
Из левой руки, на запястье, сгенерировалась небольшая волнистая змейка. Заряженная на тысячи вольт, минимолния, прошлась по цепочке от ближайшего монстра к экрану репликатора, поражая всех способных держать оружие врагов.
Плоды скрещивания каменного голема и болотного упыря быстро испустили последний вздох.
Магия Электричества сделал свое дело на отличную оценку. Энергия прошла сквозь панцири доспехов и пронзила сердечные мышцы точно в самом центре. Паралич, кома, смерть и запах горелого мяса вперемешку с костями – вот это и было итогом атаки Маски.
Только купол репликатора остался целым и предательски невредимым. 
Сидевший в репликаторе гуманоид уже не улыбался.
Оставшиеся летать глаза внимательно следили за Маской.
Молния их не задела, потому как эрадикатор их заранее спрятал. А вот болидная пушка отработала свое назначение на «ура». Тридцатикилограммовая пушка, стреляющая огненными шарами, наполненными лавовой смесью и содержащими магию Металла и Воздуха, мгновенно появилась в руках черного воина.
Всего лишь два нажатия пальцев на спусковой курок, и от пришедших для баталии врагов не осталось даже мокрого места. Огонь болидной пушки пожинал все, что попадало ему на пути. Будь то живая материя, волшебный металл или кровавый камень – заключенная в бушующем огне сила сметала все на своем пути.
Как всегда, Маска целился не в летавшие рядом с ним глаза многонога.
Пробьет корпус репликатора и монстру придет конец! – обрадовался Хехшт.
Договорить ему не позволил Драколл. Как истинный дипломат и борец с насилием и грубой силой, аристократ мира смерти просто пнул Хехшта в бок. Механический паук, коего представлял собой корпус духа машины, отправился в короткий полет за ближайшую могильную плиту.
- Дзард! – послал импульс тревоги Хехшт другу.
- Что?
- Готовься к бою!
- Замолчите все! – рявкнул Драколл рыцарю и его электронному спутнику. А оглядев кладбищенские развалины, произнес командным голосом: - Мертвецы, за мной!
По могилам и склепам прошлись сдавленные вздохи. Потревоженные приказом высшего нежитя, неупоенные поднимались из своих захоронений и медленно брели за зовущим их в бой. Перекошенные лица, тела, лишенные части костей и мышц, измазанные, полусгнившие и превращённые в ходячие мешки удобрений солдаты Драколла представляли со стороны парад стонавших клоунов разного роста и размеров. Только вот в близком бою бредущие из могил клоуны могли запросто превратить металлический танк в клочья. Когти, острые зубы, и едкая как кислота слюна не знали преград на пути к сочной пище. А тела, поддерживаемые магией Смерти, могли выстоять в любой атаке. В хрониках Святого братства сообщалось про случаи, мертвецы, подпитываемые магией Смерти, могли пережить ядерный взрыв. Из оставшихся на кладбище захоронений, Драколл смог набрать не больше сотни мертвецов. Первых героев с кладбищенских полей Маска отбросил простым заклинанием отталкивания. Он тоже понимал, что мир Смерти не может существовать без мертвецов, поэтому убивать нежить здесь направо и налево рыцарю ДОКС непростительно. Ведь где-то там, в нормальном течении временного континуума магистр ордена ДОКС, великий Эвольвер, внимательно следит за действиями своего подопечного. И тотальное разрушение – совсем не тот путь решения проблем, какому он учил Дзарда Иксора с молодых лет службы в ордене.
Болидная пушка выстрельнула.
Стрелять в стенку репликатора было непростительной ошибкой. Драколл не зря поднял зомби из могил. У посланца жрецов Смерти имелся коварный план. А у киборга-вампира был только один точный выстрел по огромному монстру.
Да и эрадикатор просто так наблюдать за новым противником не собирался. Перемещения Маски во времени он прекрасно заметил. Причем в киборге-вампире все отлично складывалось. Масса, пропорции, габариты и скорость перемещения в обычном пространстве – превращали Иксора в живой снаряд, способный банально обойти любую защиту. Летавшие вокруг паукообразного тела глаза внимательно следили за оппонентом в металлической броне.
Больше всего в эрадикаторе запомнился рот. Пасть со стрелявшим языком-гарпуном могла преподнести сюрприз. И монстр не преминул воспользоваться этим шансом.
Киборг-вампир и монстр-опустошитель оказались равными по скорости стрельбы оппонентами.
Болидная пушка Маски выпустила свой снаряд точно в распахнутый рот противника.
Эрадикатор использовал бросок гарпуна. Мышцы длинного языка отработали на предельных скоростях. Трезубец почти задел Маску, но рефлексы рыцаря ДОКС позволили вампиру отойти в сторону. Необходимые полшага Дзард набирал, следя за движущейся в его сторону угрозой. Зрение вурдалака и обостренные чувства позволяли раскладывать каждое движение врага по долям секунды. Чем ближе приближался гарпун, тем проще было уклониться от нависшей опасности.
Оружие эрадикатора промахнулось с залпом!
И Маска не позволил монстру продолжить атаковать в таком ключе. Бой как и любая военная кампания состоял из скорости, силы, тактического анализа баланса сил противников и при отсутствии явного преимущества победу одерживал тот боец, кто смог первым правильно оценить ситуацию и принять нужное решение. Любое противостояние людских масс можно было разбить на мелкие схватки между простыми солдатами. От исходов мелких боев, разбросанных по всей лини фронта, зависел итог противостояния многотысячных армий. Данное правило распространялось не только на живых бойцов. Техника также подчинялась простому и очевидному закону битвы. Танк против гранатомета, каска против пули, ракета против перехватчика, система маскировки и подавления радиосигналов против алгоритмов перекодировки и многоуровнего шифрования кода – все это происходило локально в каждом конфликте. А от победы или поражения противоборствующих сторон менялся общий ход глобальной военной кампании. В схватке все решала реакция и скорость мысли. Несмотря на утверждение о том, что мысль – самое быстрое явление в любом мире, у каждого мыслителя скорость мышления имела свои пределы. В бою туго соображать означало проложить красную дорожку к собственной гибели. Маска дрался со многими противниками притом нередко один на один. Победа давалась почти всегда, но цена выигрыша в каждом бою имела иной раз весьма высокие величины. На болотах после стычки с космическим демоном его из лап смерти поднял микроид. Тогда Дзард действовал строго по заученным в годы ученичества инструкциям. Каждое движение имело логику и шло вслед за предшествующими действиями. Защита сменяла атаку и наоборот. Иксор отлично понимал важность каждого движения. Опыт боев с Валианой (роман «Битва вампиров» под псевдонимом Беров Иван) доказал еще одно немаловажное правило – внешний вид противника мог легко ввести в заблуждение. Лорд Тьмы намекал на незавершенность некоторых боев Маски и его противников. Валиана, наемник вампир, была из их числа. Крепость Арболерус (роман «Маска и война за господство») позволила использовать временные дыры от машины Лорда Тьмы на пользу рыцаря. Маска имел возможность брать паузу даже во время сложных военных операций, а стены крепости из имматериального мира успевали восстановить его силы. В этот раз с эрадикатором приходилось справляться в одиночку. Крушение корабля на этой планете не входило ни в какие прогнозы и планы. Даже Хехшт молчал и продолжал выполнять роль спутника во время приключения. Впрочем, от Духа машины сейчас было мало толку. А вот от способностей вампира эффект был отличный! Позволив эрадикатору выпустить гарпун мимо цели, Маска мгновенно выпустил из пальцев острые когти и отрезал опасную часть длинного языка.
Эрадикатору от полученной раны все равно было не больно – снаряд болидной пушки разорвался в глубине пульсировавшего брюха. Но существо не лишилось целостности оболочки. Из поврежденной пасти валил целый столб синего пламени. Создание магии Опустошения банально поглотило всю мощь взрыва.
- Интересно, - размышлял Дзард, - какая прочность у кожи этой штуки?
Опасное оружие в руках киборга-вампира успело сделать еще три залпа. Но Драколл словно кукол кидал под снаряды толстых зомби, мешая поражению нужной цели.
- Что ты творишь, глупец! – Маска уже не старался проявлять дружелюбие. Да, посланец Смерти имел много защитных механизмов, но на каждый щит найдется свой молот, который этот щит банально разобьет на осколки. – Позволь мне сделать работу, и мы уйдем.
- Я не позволю тебе проявлять вольность! – в голосе Драколла звучало отчаяние. – Мы поставили целую планету на кон только ради спасения многих миров. А ты пришел и все разрушил словно террорист.
- Мы стараемся не допустить в этот мир еще большее зло. – Поспешил вступиться за друга дух машины.
- Эту штуку послал к нам Лорд Тьмы! – прокричал граф, приказывая осмелевшим зомби окружить Маску. – Мы должны принять его условия или он пришлет сюда сотню подобных машин. А ты только разозлишь его своей бравадой.
- Ты забываешь, граф, - улыбаясь металлическими губами, произнес Иксор, - я сюда не сам пришел. Мой корабль сбили. И мои услуги были наняты весьма могущественным заказчиком. Я как раз и должен найти способ борьбы с эрадикатором. Так что тебе лучше закрыть рот и уйти в сторону.
- Очень жаль, Дзард, - ответил граф, - но я этого не позволю.
- Уничтожить киборга-вампира! – приказал Драколл отрядам зомби. – И сделайте это быстро!
На губах графа мелькнула зловещая улыбка.
- Перебросил часть своих магических способностей на десяток мертвецов. – Догадался Хехшт, но ментальная связь не работала.
Дзарду самому не хотелось тратить силы и время на разборку с глупыми зомби. Тем более что жрецы смерти все еще выполняли свои функции, а вот многоногий монстр получил повреждения и пока в исход боя не вмешался. 
- Нет! – громко прокричал граф, видя, как тела бойцов из свиты эрадикатора разрываются на части. Их что-то разрывало сзади. Будто некто новый и невидимый принял участие в битве. Ответ дошел до графа слишком поздно.
- Перемещение во времени! – догадался граф. – Ты сделал не четыре выстрела, а семь! Когда уходил от удара гарпуном, ты не только двигался в пространстве, но и во времени тоже. Я думал, ты уклоняешься от острого гарпуна.
- А еще я и слегка руку с оружием двинул в сторону и послал выстрелы на секунды вперед. – Ответил Маска. – Это называется искусство боя. Здесь выигрывает тот, кто не только бьет и бегает быстрее, но еще и соображает. Вы вместе с эти пауком слишком увлеклись лично мной, забыв об оружии. И вот тебе счет на оплату.
- Тогда я прослежу, чтобы мои зомби тебя разорвали! – граф жадно слизнул горькую пыль с пересохших губ.
Воодушевленные приказами графа зомби почти достигли намеченной цели.
Костлявые руки отстояли от тела Маски всего лишь на две ладони. Действительно, кладбищенские обитатели взяли киборга-вампира в кольцо. От Хехшта толку сейчас было мало. Да и атаковать именно нежить магией или с использование наномашин было нельзя – магия графа отразит подобные действия обратно в рыцаря. Болидная пушка могла проделать в рядах атакующих брешь, но очистить все вокруг за один залп – даже для ее мощи это было запредельно. 
- Тогда остаётся лишь один шанс покончить с ложными целям в один миг. – Маска не прибегал к этому приему еще ни разу. В рыцарском ордене подобные уловки не одобрялись, и вообще считались мерзкими. В поединке или дуэли использование подобного трюка засчитывалось как поражение без лишних слов или оправданий.
Если ситуация требует действий, а противников напрямую атаковать нельзя, то бой продолжается за счет косвенных приемов атаки. Для сложившейся ситуации идеально подходил мощный удар металлического кулака, усиленный магией Земли и Воздуха.
Маска ускорился до максимальной скорости, вложив в мощный удар по земной тверди всю доступную силу.
- А вот это ты зря так сразу! – успел пропищать Хехшт прежде, чем земля под ногами начала дрожать и проваливаться вниз.
Десятки тысяч тонн камня, земли, песка и щебня – вот примерный состав той смеси, что приняла в свои объятия графа и его зомби. Сам Маска успел ускориться во времени и, взяв Хехшта, отпрыгнуть на безопасное расстояние. Под его ногами почва тоже немного подрожала, но вызванное колебание земной тверди носило локальный характер и имело вынужденную природу. В недрах планеты никаких возмущений не происходило, и катаклизма от продемонстрированного приема можно было не опасаться.
- Радиус вторичных волн до десяти километров. – Гордо сообщил Хехшту Дзард. – Ближайший город и его население ничего не почувствуют.
- Тогда я тебя поздравляю. – Ответил другу Хехшт, вставая на механические лапки. – Толпа зомбаков успешно уничтожена и сам Драколл теперь также занят раскопками. А вот эта махина с кучей ног успешно ушла в имматериальный мир.
- Как это? – не понял Маска.
- А ей граф помог туда уйти. – Продолжил Дух машины.
- Ты понимаешь, что мы должны уничтожить этого эрадикатора и принести доказательства его смерти Викше? – напомнил Дзард Хехшту.
- Но я не собираюсь воевать с этой штукой в имматериальном мире!
- Зато в этом есть и преимущество. – Киборг-вампир оперативно открыл портал, ведущий по следам эрадикатора. – В имматериальном мире его никто не охраняет и никаких гарантий ему не давали. Ты со мной, друг?
- А куда еще я могу деться? – Тело робота-паука для Духа машины было не совсем отличным вариантом для ведения полномасштабных боев. А обеспечить огневую поддержку своему другу бывший инквизитор был в состоянии. Небольшие лазерные пушки возникли на блестящей поверхности брюшка.
- Осторожнее в бою. – Предупредил друга Дзард, шагая в открытый портал.
- Я знаю о своих возможностях. – Ответил Маске Хехшт. – Но пару-тройку единиц пехоты взять на себя смогу.
Имматериальный встретил героев холодным ветром. Быстрые потоки воздушных масс несли с собой мелкие частички песка. Острые как бритва, тучи песчаной пыли врезались атаковали друзей со всех сторон. Металлическая броня Маски достойно выдерживала натиск космической стихии.
- Почему здесь воздушная атмосфера? – Хехшт послал по мыслеречи вопрос, хотя сам догадывался о природе происходящего. – Если есть воздух, то космос его для кого-то держит.
- Смотрим в оба. – Коротко обронил Маска, указывая на следы огромных лап. – Наша цель далеко от нас не ушла. И мы скоро ее догоним.
Эрадикатор как огромный паук оставлял за собой причудливую сеточку полосок. Каждая траектория следа состояла из аккуратных воронок, проделанных в плотной почве кончиком когтя.
- Стой! – Драколл как муравьиный лев выкопался из песка почти у друзей под ногами.
Дзарду так и хотелось отвесить по серой аристократической физиономии хорошего пинка, но бить влезавшего из земных глубин посланника Смерти было не тактично.
- Ни шагу вперед! – прохрипел граф, выплёвывая частички грязи, попавшие в рот во время освобождения из плотной земли. – Все идет как надо. Эрадикатор должен будет уйти. Уговор нельзя нарушать.
- Только ты не учел, - спокойно ответил Маска, - что вел переговоры не с той стороной.
Хороший удар сотряс тело графа от самых подошв до лба. Маска в этот раз сил не жалел и атаковал графа по всей строгости. Внутренние органы, кости, суставы – металлические руки посылали в атаку серии разрушительных приемов контактного боя. Драколл попытался закрыться, но его плоть уступала металлу киборга-вампира по прочности. К тому же боец из аристократа вышел не слишком искусный. Заученные движения для шоу и карнавалов по праздникам не могли сравниться с опытом применения сотен комбинаций ударов. Кулак, ладонь или просто пальцы, расставленные в нужной позиции – все это выбиралось бойцом во время боя. Как и куда бить определялось степенью враждебности к противнику. Самого Драколла Маска не ненавидел. О любви речи также не шло. Сделать так, чтобы надоедливый интриган больше не вмешивался – вот, какую задачу решал Дзард. И после пятой серии ударов вопрос вмешательства графа был решен.
- Лучше бы ты сидел в песке и не высовывался. – Произнес Иксор над лежащим графом. – И повторю тебе еще раз – не мешай мне выполнять мою работу.
- Ты его не сможешь одолеть. – Прошипел избитый Драколл. – Никто не может. Поэтому Лорд Тьмы и оживил эту штуку. Это своего рода новый вид оружия, которое придет в армию Водолея. Мы должны были обеспечить его силой и проводить в указанное место.
- Получается, - догадался Хехшт, - что мы были чем-то вроде испытательного полигона.
- Бросаем этого дипломата здесь и в темпе догоняем новый вид оружия! – Маска как настоящий автомат сорвался с места и пустился в погоню. Его не пугала ни природа имматериального мира, ни обитавшие в нем монстры, ни перспектива столкнуться с огромным шагоходом.
Эрадикатор не торопился уйти с поля боя.
Махина увидела Маску и даже попыталась провести атаку.
Яркое облако в виде светящегося креста врезалось Маске в грудь.
Для Иксора было неприятным сюрпризом осознать, что магия Света может нанести его телу урон. Символ веры прожигал в черной броне глубокие борозды, оставляя после себя настоящие ожоги. Металл горел как бумага. Но уничтожить Маску подобным воздействием было невозможно. Наномашины мгновенно занялись восстановлением поврежденных участков тела, наращивая броню.
Болидная пушка не заставила себя долго ждать. 
Но эрадикатор оценил степень опасности пушки и выстроил вокруг себя энергетический щит. Снаряды болидной пушки взрывались на границе щита, не причиняя шагоходу повреждений.
- Дальняя атака закончилась! – весело объявил Маска. – Пора познакомиться поближе.
Силы Набборса помогли преодолеть защитный барьер. Со снарядами пушки это сделать было невозможно, поскольку микроид жил именно в теле Маски, а не в пушке.
- Но попробовать все же стоит! – Маска как пуля пролетел через защитный барьер, и уже внутри его пушка готова была произвести выстрел. Но эрадикатор обладал достаточной ловкостью для организации оборонительных действий. Паучьи лапы легко вступили в противоборство с рыцарем, мешая точному прицеливанию. Похожие внешне на конечности насекомого, лапы шагохода имели вдвое больше суставных изгибов, что превращало длинную согнутую под углом ногу в гибкий аналог костяного хлыста. Стрелять и отбиваться в узком пространстве рыцарю было не комфортно. Острые когти эрадикатора ощутимо царапали броню. Единственный, кто по-настоящему получал удовольствие от происходящего, был гуманоид, сидевший в емкости репликатора и с наслаждением наблюдавший за боем. Руки эрадикатора начали генерировать символы Света. Аккуратные и притягивавшие взгляд изображения креста вылетали в сторону Маски как бабочки на цветочный луг. Микроид Набборс выставил вокруг черного тела киборга-вампира магический щит. Кресты из света доходили до его границы и со звучным шипением принимались прожигать себе путь в невидимой броне. Дзард упорно выстреливал из болидной пушки снаряд за снарядом. Тройка залпов ушла мимо, поскольку паучьи лапы умело отбивали руку с оружием в сторону. Польза от болидной пушки в близких схватках была еще и в том, что ее можно было использовать как импровизированный щит для отражения ударов острых когтей. Вторая рука Маски выпустила из пальцев собственные когти вампира. Но по прочности они не превосходили броню эрадикатора и Маске оставалось лишь обмениваться с гигантской машиной звучными ударами. Набборс учтиво сообщил хозяину об ограниченном запасе оставшихся сил. Защита, возведенная микроидом, отразила попадание более че сотни светящихся крестов. Без такой эффективной поддержки Маска давно бы сгорел как кладбищенский гуль при дневном свете. Идея усиленной магической атаки реализовалась через Вергилию. Грозовое облако и кислотный шторм – серьезные заклинания из арсенала магии Хаоса и Тьмы заполнили все пространство вокруг сражавшихся. Микроид Вергилия выполнила свою задачу до конца, вложив в магическую атаку всю доступную мощь. Дзард всегда нервничал, когда в бою приходилось использовать силу микроидов женского пола. Как и в любой женщине, в плененных душах монстров рождался материнский инстинкт, и микроид стоял за своего носителя до самого конца. В схватке с наемницей Валианой (роман «Битва вампиров» Беров Иван) погибло почти половина микроидов из арсенала Маски. Ему тогда было очень грустно и больно. Каждая смерть, невидимая в физическом мире, копьем боли пронзает душу. Это как потерять собственного ребенка. Ощущения после гибели микроидов оставались мерзкими, и приводить себя в норму после пережитой смерти полуплотного существа приходилось очень долго. Маска никогда не забудет тот кошмар, что разлился в его душе после разборки с Валианой. И уж тем более, киборг-вампир никак не ожидал повторения этих переживаний при схватке с большим шагоходом. Магическая атака, вызванная Вергилией, серьезно потрепала броню гиганта. Четыре лапы, перемещавших тяжелое тело, перестали сгибаться в суставах после кислотного душа и электрических разрядов. Несколько молний попало в репликатор, отчего находившегося внутри гуманоида передернуло судорогой.
Дальнейший мазок тактической кисти на батальном полотне произошел совершенно неожиданно. Схватку можно назвать настоящим искусством боли и разрушения. А в актах уничтожения сражающихся друг с другом не может быть ничего запретного.
Маска до конца не понял как, но гуманоиду удалось вытащить Вергилию на свет!
Вступая на дороги имматериального мира, Иксор шутливо намекнул Хехшту, что здесь, внутри другого мира, принципы защиты и атаки могут сработать иначе. 
С микроидом так и произошло!
Раненный шагоход соединил три верхние конечности вместе, и с помощью магии Опустошения синтезировал силовой шар. Большой и зеленоватый, с полупрозрачными стенками. Именно в нем и плавала Вергилия! Красивая и желанная, в облегающем платье, она с улыбкой смотрела на Дзарда, стараясь не показать горькие слезы в глазах. 
- Запомни меня, милый. – Успела произнести Вергилия. – Храни меня в своем сердце.
Маску словно парализовало, когда зеленоватый шар резко уменьшился в размерах. Контуры силового поля прошли сквозь женское тело, разрезая его на мелкие кусочки. И Вергилия, которую никто из богов не смог вернуть к жизни, сейчас возродилась заново в магии Опустошения. Родилась, чтобы превратиться в кровавую кашу.
Маска отбросил всякую осторожность. Его металлическое лицо не скрывало отчаяние и боль утраты. В душе киборга-вампира все горело диким огнем. Эрадикатор вырвал микроида из Маски грубо, специально причинив максимум боли. Душевная боль не лечилась никак и ничем. Она была подобна внутреннему катаклизму, когда все, составляющее разумную личность, перемешивается в кучу и оседает в сознании. Для организма Маски процесс, длившийся у обычных людей годами, прошел все стадии за пару секунд.
Но эрадикатору хватило и столь малого времени для преодоления защиты Набборса.
- Дзард! – запоздало начал давать советы Хехшт. – Выходи из боя!
- Отстань, Хехшт! – грозно ответил рыцарь.
- Ты без прикрытия, а враг только этого и ждет! – надрывался по мыслеречи Дух машины. – Ты и других микроидов потеряешь!
Светящиеся кресты вовсю жгли черную плоть киборга-вампира.
Металлическая броня имела высокий запас прочности, и до костей или пространства с внутренними органами было не так просто добраться.
- У меня еще есть время! – сжав болидную пушку двумя руками, Иксор палил в многонога без остановок. Он не выцеливал конкретную часть огромного тела, а просто стрелял по разным сегментам ног, лишая эрадикатора точек опоры. Раскаленные снаряды болидной пушки отстрелили монстру все верхние конечности, лишив того возможности использовать магию Опустошения.
Но и Маска потерпел немалый урон.
Отказавшись от переменной тактики защиты-нападения и встав на путь залпового огня, киборг-вампир позволил врагу наносить точные удары. Да, они были уже без магии. Светящиеся кресты закончились. Но острые когти паучьих лап нещадно резали черную броню. В местах повреждения металлических слоев вытекала густая фиолетовая субстанция.
- Кровь! – догадался Хехшт. – Впервые со времени битвы с Валианой я вижу у Маски кровь.
Фиолетовая жидкость с шипением капала на землю имматериального мира, распространяя ядовитые испарения.
- Яд! – сообразил Дух машины. – Не желая рисковать и растягивать удовольствие, Дзард решил использовать собственную кровь как оружие.
И план Маски удался!
Ядовитое облако точно тучный призрак охватило весь корпус эрадикатора, покрыв каждую составляющую огромного тела разъедающей коррозией.
Несмотря на полученные ранения, Маска продолжал стрелять на поражение. Конечно, трюки с перемещением во времени киборг-вампир использовал, но такие же приемы применял и его оппонент. Драколл правильно подсказал, что эрадикатор может работать по типу зеркала, копируя приемы противника, используя их против него же самого.
Огромный монстр проявлял чудеса ловкости, уклоняясь от выстрелов болидной пушки. Возводимые щиты из силовых полей и магии лопались под мощью оружия. Но Маска нашел повод улыбнуться, когда заметил на корпусе репликатора небольшие трещины, из которых выливалась наружу питательная жидкость для гуманоида. Мозг и сердце новой машины Левиафана готовы вот-вот лопнуть.
- Осторожно! – Лишенный микроида Маска потерял часть здравого смысла. В бою с Валианой (роман «Битва вампиров» Беров Иван) Дзард встретил в лице хрупкой вампирши опытного убийцу, способного к трансформации. Здесь же магия Опустошения просто нанесла киборгу-вампиру глубокую рану в саму душу. Ум и расчет ушли в тень, оставив на поверхности агрессию и бесполезную страсть к самопожертвованию. Желая отомстить и поскорее покончить с врагом, Маска забыл об осторожности! И противник поймал его на этом! Лорд Тьмы создал оружие не против армии богов Клана Звезд, а против Маски. Лишив Левиафана ряда побед в военной кампании, Дзард нажил себе хорошего врага.
Гуманоид, барахтавшийся внутри репликатора, резко выдохнул в сторону Маски плотный луч белого света. Яркий и чистый свет ударил Иксора точно в солнечное сплетение.
Внимательный взгляд Духа машины разглядел в потоке света плавающие символы святых молитв.
Вампиризм! Именно благодаря этой заразе звездный рыцарь Дзард Иксор смог пережить бой с космическим демоном Гидракусом, сохранить свою индивидуальность при вооруженном перевороте в мире абсолютов и несколько раз выходить из миров Смерти живым. Клирики Святого Братства считали, что повышенная регенерация и способность восстанавливаться за счет поглощении чужой жизненной силы во многом объясняли возможность Маски контролировать работу наномашин и микроидов в теле простого гуманоида. И эрадикатор решил ударить Маску в самый центр его силы. Вампиров везде истребляли святой водой, распятьем и молитвами. Свет и молитвы – вот финальное оружие огромной машины.
Плотный поток световой энергии отбросил Иксора на сотни метров от шагохода. Даже находясь на отдалении от луча, Хешт ясно ощущал его плотность и массу. Свет внутри луча был подобен тяжелому металлу. Он давил как рвущийся из недр земли вулкан, сметая на своем пути любую преграду. Молитвы и символы Света, пропитавшие световой поток, пронзили Иксора точно булавка бабочку. Он кричал от дикой боли и горел в ярком пламени. Способности вампира выгорали в Маске одна за другой. Чёрная броня дымилась и горела в ярком огне чистой магии Света. Дзард оказался парализован, ранен и продолжал умирать в одно время. Он не мог ничего предпринять, пока эрадикатор сжигал всю Тьму внутри киборга-вампира. Хехшт даже слышал стон наномашин, не знающих. Что предпринять под столь эффективной силой разрушения.
Наконец поток света иссяк. В воздухе пахло озоном и свежей травой. Сильно обугленный Маска упал на колени. 
- Я победил тебя, киборг-вампир! – громко произнес гуманоид. – Теперь мой хозяин будет доволен и позволит мне дальше спать в пустоте.
Хехшт принялся палить из своих лазеров по огромному паукообразному монстру. Только его оружия были для гиганта как комариные укусы для слона. 
Неожиданно прозвучал смех. Тихий. Почти человеческий. Это смеялся Маска. Практически сожженный до кости, он не лил слезы, а веселился как ребенок в цирке.
- Похоже, - радостно сообщил другу Хехшт, - ты сошел с ума.
- А теперь ты активируешь протокол «крест»? – улыбаясь, спросил Маска.
- Конечно. – Хехшт согласился бы на что угодно в угоду другу. Хотя, Дух машины понятия не имел о протоколе «крест» и его последствиях. Но терять было больше нечего, и Хехшт растерянно произнес: - Активирую.
Внутри сожжённого Маски что-то треснуло. Из раненого тела кто-то пытался вылезти. Причем делал это аккуратно, стараясь не убить еще живого Дзарда.
- Многие называют меня вампиром, перечисляя мои сильные и слабые стороны. – Размышлял Дзард. – Но после того, как меня лишили сил и мощи Маски, я смог восстановиться. Загадочная планета Арахнорокс и ее ученые протянули мне руку помощи. Странно, я слышал это название от лорда-демона Тармака и его помощников. Вирус Арахнорокса – так называлась та самая зараза, что породила в моем организме необратимый цикл мутаций. Раз от разу некоторые мои способности пропадают, а другие появляются. Алхимик звездной крепости Дархейг описывала эволюцию моего развития как скачкообразные процессы, сменяющие друг друга. Сейчас новая игрушка моего главного врага узнает один из моих секретов. И он кроется в том, что вампирские способности во мне действительно выгорели в пламени молитв, но силы Маски от этого не уменьшились!
Хехшт не понял, за счет чего серьезно раненый друг смог так быстро восстановить силы. Сожженные слои металлических тканей, плотных мышц и крепкой брони нарастали заново. Все происходило будто в обратной съемке. Только цвет брони Маски принял темно-красный оттенок, сменив угольно-черный. Под кожей правого плеча что-то хищно дернулось, едва не разрывая бронированную плоть. Восстановленная рука пошевелила пальцами.
- Что же ты готовишь, друг мой? – с интересом наблюдал за происходящим Хехшт.
- Ядовитая железа сгенерирована! – обрадовался Маска. – В атаку!
Многократно ускоренное перемещение киборга-вампира произошло так резко, что Хехшту в теле робота-паука было нелегко определить конечную точку прибытия.
Дзард ловко обошел расставленные эрадикатором лапы, которые точно прутья клетки старались задержать атаку киборга-вампира.
Иксор смог добраться до отдела головогруди гигантского насекомого и дальше нанес один единственный удар. Правая рука на вид едва коснулась брони гиганта, но при этом Маска достиг цели – нанес смертельный удар!
Хехшт не понял, как и почему тело эрадикатора забилось в конвульсиях. Но гигант упал на брюхо, издав при этом душераздирающий визг. Гуманоид в емкости репликатора принялся истошно колотить руками по оставленной кислотой Маски трещинам. Питательная жидкость вокруг него приняла серо-фиолетовый оттенок. Жизнь мгновенно превращалась в смерть.
Дзард деактивировал свое тайное оружие. Жало сделало свое дело.
- Ты хотел узнать о моих шансах на победу в бою с тобой? – будто сам у себя спросил Иксор. – Теперь ты знаешь, что они не так малы. И это не все мои секреты.
Хехшт подбежал к поверженному гиганту как раз в тот момент, когда Маска разбил защитный слой репликатора и достал еще живого гуманоида на воздух.
Слабый на вид человечек достаточно быстро адаптировался к дыханию газообразным воздухом.
Хехшт видел, как в теле человечка зреет нечто новое. Внутри гуманоида росло что-то неизвестное и достаточно сильное. 
- Я надеюсь, ты не собираешься убивать его? – с сомнением спросил Дух машины у друга. – Он похож на ребенка.
- Не переживай за него. – Успокоил Хехшта Дзард. – Я уже оставил его в живых. Теперь за Лифистиаморфным воином скоро придут. А у нас есть другое дело.
- Лифистиаморфный воин? – Дух машины готов был услышать что угодно, но не только не эту фразу. – Кто это еще такой? И откуда ты его знаешь? – Когда Хехшт произнес последнее слово гуманоида окружило малиновое облако, и он исчез, улыбнувшись на прощание загадочной улыбкой.
- Дзард! Что здесь происходит? – громко произнес Дух машины. – И почему ты его отпустил?
- Он принадлежал миру Смерти. – Прохрипел Драколл. Переломанный от страшных ударов и выброшенный на холодный песок, граф смог найти силы, чтобы добраться до места схватки. – Его должны были вырастить мы! Таков был уговор.
- Значит, - Маска спокойно подернул плечами. – Ты можешь отразить любой мой удар магией или наномашинами?
- Да. – Кивнул граф. - Даже сейчас. Так что убить меня ты никак не сможешь. И я уже послал за подмогой. Уходи, пока цел.
Слои металлической брони разошлись на позвоночнике как ворота сотен маленьких шахт. По красной спине Маски прошлись волны чистой энергии. Снаряд длиной не более трети метра вылетел из спины киборга-вампира и светящейся иглой исчез в матовом небе имматериального мира.
- Что это такое? – с иронией поинтересовался Драколл.
- Миниатюрный ядерный снаряд. – Спокойно ответил на вопрос Дзард. – Он сейчас прилетит обратно и ударит по цели. Но ты ведь сможешь отразить его разрушительную мощь, не так ли?
Маска открыл портал и вместе с Хехштом перешел в реальный мир.
- Ядерный заряд? – медленно повторил Драколл. – Ты что натворил! 
 
 
 
- Мама! – радостный ребенок бросился в объятия матери, пропавшей несколько дней назад. Женщина сама пришла домой после долгого отсутствия, и ни на какие вопросы не отвечала, оправдываясь потерей памяти.
- Ты думаешь, заменить убитую жрицу биологическим двойником было очень умно? – Хехшт так и не мог успокоиться после пережитого. – Может, мы с тобой не все делаем правильно?
- Успокойся, друг мой. – Улыбнулся Маска. – Мы делаем то, что в наших силах, локально одерживая победу над злом.
- И куда мы теперь? – Находясь в теле робота-паука, Дух машины иногда смотрелся забавно. 
- В звездную крепость Арболерус.
- А жрец Викши?
- Он нас сам найдет.
Обсуждение

Используйте нормальные имена. Ваш комментарий будет опубликован после проверки.

Вы можете войти под своим логином или зарегистрироваться на сайте.

Авторизация  Facebook.

(обязательно)

⇑ Наверх
⇓ Вниз